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魚翅需求大 美港口查獲635公斤非法乾魚翅

記者 李娉婷/報導

在華人世界,魚翅(鯊魚鰭)被視為珍貴佳餚,儘管許多保育團體和公眾人物持續呼籲民眾拒吃,但魚翅的市場需求仍不低,非法走私情形更是時有所聞。近日,美國魚類及野生動物管理局(U.S. Fish and Wildlife Service)就在佛羅里達州的邁阿密港查獲1,400磅(約635公斤)乾魚翅,違反美國「鯊魚鰭不離身」的規定,而這批魚翅被認為來自南美洲,並即將運往亞洲。

美國魚類及野生動物管理局1月24日在邁阿密港查獲1,400磅非法運輸的乾魚翅。   取自Miami Herald(U.S. Fish and Wildlife Service photo)

魚翅經濟價值高,過去有不少漁船為了節省空間,會在割下鯊魚鰭後,直接將魚身丟回海中,失去魚鰭的鯊魚無法游動換取氧氣,往往不是溺死,就是失血過多而亡,相當殘忍。為此,許多國家、地區都實施有「鯊魚鰭不離身」政策,規定鯊魚鰭必須附在魚體上進港,美國就是其中之一,早在2000年,美國聯邦法律就將割鰭棄身視為非法行為。

儘管如此,非法行為仍然層出不窮。近日,美國當局就宣布查獲了大量非法魚翅,1月24日,美國魚類及野生動物管理局檢查員在邁阿密港查獲了1,400磅的乾魚翅,分別被裝在18個箱子中,這些貨品被認為來自南美洲,並即將運往亞洲,據官方估計,這些魚翅價值70萬至100萬美元。

乾魚翅與其他動物產品混合,被分裝在18個箱子中。   取自Miami Herald(U.S. Fish and Wildlife Service photo)

美國魚類及野生動物管理局發言人梅斯特(Christina Meister)說明,這些鯊魚鰭被與其他「不受保護」和「不受管制」的動物產品混合在一起,被藏在18個箱子中,在1月24日被檢查人員發現。梅斯特表示:「這次扣押的目的是保護這些物種,同時阻止走私者把美國港口視為非法魚翅貿易的可行路線。」她表示目前當局還沒有逮捕任何人,案件還有待有待進一步調查。

每年全球有數以千萬計的鯊魚因為魚翅需求而喪命,在美國,儘管割鰭棄身屬於違法行為,但大多數州仍然允許持有和販賣魚翅,目前只有夏威夷州、華盛頓州、奧勒岡州、加利福尼亞州、馬里蘭州、伊利諾州、德拉瓦州、紐約州、麻薩諸塞州、德克薩斯州、羅德島州、內華達州等12州有魚翅販售禁令,紐澤西州的禁令則是2021年開始生效,在沒有聯邦禁令的情況下,交易仍在州與州之間進行。

美國當局在佛羅里達州邁阿密港查獲的乾魚翅。   取自Miami Herald(U.S. Fish and Wildlife Service photo)

美聯社》(AP)報導,加州歷來是美國非法貿易的樞紐,但在2013年通過禁止持有和販售魚翅的法規後,其在非法魚翅貿易上的角色,就轉移到了佛羅里達州,根據環保組織的統計,邁阿密港已經是美國第二常用的魚翅轉運港。

為此,佛羅里達州議會也正在醞釀魚翅禁售令,2月3日,佛羅里達州參議院環境和自然資源委員會核准了該提案,推動倡議的鯊魚盟友陣線(Shark Allies)創辦人布倫德爾(Stefanie Brendl)說:「一個已經成為魚翅貿易中心的州,需要在這個問題上表明立場,如果不停止魚翅貿易,就很難阻止鯊魚族群的減少。」

去(2019)年6月,加拿大立法禁止魚翅貿易,成為二十國集團(G20)中第一個採取行動的國家,在禁令推出前,加拿大是全球第二大的魚翅消費國,根據加拿大統計局的數據,2018年,加拿大進口了價值超過320萬加元(約240萬美元)、14.8萬公斤以上的魚翅,進口量僅次於中國和香港,禁令的推出具有重大意義,值得其他國家效仿。

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