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比特犬從鬥狗場獲救 重獲新生成消防犬

記者 李娉婷/報導

在人們的印象中,工作犬大多是拉布拉多、牧羊犬、米格魯等犬種,要能結訓上任更是需要突破重重關卡,你相信被人訓練來跟同類廝殺的鬥狗,也能搖身一變成為政府工作犬嗎?最近,美國紐澤西州消防局就迎來了比特品種的縱火偵查犬Hansel,據信,牠是同類中的第一隻縱火偵查犬,而且Hansel不只品種引人注目,牠還是被從鬥狗場救出來的狗狗!

4年前被從加拿大鬥狗場救出的Hansel,如今搖身一變,成為了美國官方認證的縱火偵測犬!   取自Throw Away Dogs Project

Hansel今年4歲,是隻開朗有活力、喜歡不斷親吻的狗狗,上(1)月中,他從縱火偵測犬的訓練中畢業,正式成為紐澤西州米爾維爾消防局(Millville Fire Department)的一員,是全美國第一隻擔任這項職務的比特犬。

米爾維爾消防局消防員、Hansel的領犬員范·里爾(Tyler Van Leer):「很多人認為比特犬無法勝任這項工作。但是不管你信不信,比特犬在嗅聞工作上表現的很棒,拉布拉多和尋血獵犬一般是主要選擇,但牠將改變潮流,不只是對牠的品種而言,也包括了嗅聞工作。」

Hansel是2015年被從加拿大安大略省的鬥狗場救出的30多隻狗狗之一,最初,安大略法院裁定每隻狗都應被安樂死,因為該省禁止飼養比特犬,但安大略省國王城「狗故事救援與收容所」(Dog Tales Rescue and Sanctuary)的負責人Rob Scheinberg為牠們挺身而出,幫助改變了法院的判決,並付費為每隻狗狗進行身體和心理檢查,以確認牠們是否可以被領養或成為工作犬。

從加拿大的鬥狗場被救出、隨後被美國的救援組織收容的比特犬們。   取自Meet The 21 — Dog Tales Rescue and Sanctuary

最後,有21隻狗狗通過了測試,並被送往美國佛羅里達州的救援機構「狗狗樂活」(Dogs Playing For Life),在那裡開始了牠們的康復訓練,過程中,狗狗樂活看出了其中一些狗的資質。訓練Hansel的「棄犬計畫」(Throw Away Dogs Project)創辦人斯卡齊克(Carol Skaziak)說:「我接到電話,他們說其中一些狗是很好的工作犬候選,我去探望了牠們,並帶走了其中的5隻狗。」棄犬計畫專門收容那些不受歡迎、未經訓練,但有潛力在訓練後從事執法工作的狗狗。

Hansel就是2018年時被棄犬計畫挑中的5隻狗狗之一,牠的妹妹Gretel同樣也被選上,當牠們和媽媽一起從鬥狗場獲救時才7週大,斯卡齊克表示,如果Hansel當時沒有被救出,牠和妹妹也將成為鬥狗。Hansel在棄犬計畫進行了一年的培訓,隨後與牠的領犬員一起進入為期16週的警犬學院課程,以成為官方認證的縱火偵查犬。

范·里爾說:「牠受過14種不同氣味的訓練,一旦牠記得全部,就有資格畢業。」經過訓練,Hansel可以識別多種可燃液體,例如煤油、汽油和柴油,在火災發生區域,Hansel可以透過搜索這些氣味,來幫助確認是否涉及縱火。而在上任後,除了米爾維爾消防局,Hansel也可以協助其他警察和消防部門,他的任務還包括教育宣導,以幫助消防部門向學童傳授防火知識。

棄犬計畫創辦人斯卡齊克(左)和Hansel的領犬員范·里爾(右)。   取自Throw Away Dogs Project

據斯卡齊克表示,Hansel除了是隻好狗狗外,牠還在創造歷史,「我100%確定Hansel是紐澤西州第一隻比特縱火偵查犬。我進行了很多研究,我認為在美國範圍內沒有其他的比特縱火偵查犬。」

范·里爾和斯卡齊克相信,Hansel正在為比特犬帶來更廣闊的未來,范·里爾表示,其他參加Hansel畢業典禮,並目睹牠過去一年的進步的部門,已經表示有興趣引進其他比特犬作為縱火偵查犬。除了Hansel外,還有其他3隻從安大略省鬥狗場救出的狗狗,現在也是政府部門正式編制的警犬,斯卡齊克說:「我們還需要全國各地的警察首長和消防首長也想這樣做,這是可以為這種被誤解的品種做出巨大聲明的第一步。」

另一隻棄犬計畫培訓的狗狗Nibbles,最近也加入了克雷文郡警長辦公室,負責毒品搜查工作。   圖片來源:(左)Craven County Sheriff’s Office(右)Throw Away Dogs Project

1月19日是Hansel上工的第一天,在這之前,這隻4歲的比特犬就已經適應了牠的工作環境,范·里爾:「消防站對牠來說並不陌生,他在警犬學院課程前就和我在一起,已經習慣了鈴聲響起以及一切狀況。牠非常善於交際,每個人都愛牠,而且沒有任何問題。」

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