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攝影機拍下珍貴互動:郊狼搖尾巴 等待獾夥伴跟上

記者 李娉婷/報導

一隻郊狼歡快地跳躍,搖動著尾巴等待著牠的異族朋友跟上,一隻獾踱步上前,跟著郊狼一前一後的走進涵洞,如童話故事般的情節,現在正真實上演!這些描述並非虛構,而是近期在美國被野外攝影機拍下的畫面,兩隻動物可愛的互動,在網路上被瘋狂轉發,事實上,郊狼跟獾結伴行動並非新鮮事,這兩種動物常常結成同盟,一起尋找獵物。

美國加州一台野生動物攝影機拍下一隻郊狼在涵洞前等待獾跟上,一起進入通道的畫面。   影片截圖

這段影片由環保組織半島開放空間信託(Peninsula Open Space Trust, POST)設置的野外攝影機所拍下,他們與野生動物通道組織合作,在各地的橋樑和涵洞設置了50多個攝影機,並進行路殺調查,以確定可以維護或增強的野生動物安全通道,而郊狼與獾同行的影片,是在加州聖克魯斯山脈(Santa Cruz Mountains)的高速公路下捕獲,POST將影片放上社群網站後隨即被大量轉發,風靡一時,顯示人們對這種動物間特殊友誼的喜愛。

不過,其實這樣的狀況並不罕見,《國家地理》(National Geographic)報導,長期以來,科學家都知道美國西部的郊狼和獾會共同合作,以尋找小型獵物,這種合作關係甚至出現在美國原住民的神話中,但是直到現在,這種現象一直被認為是純粹的交易行為,獨立生態學家坎貝爾·史密斯(Jennifer Campbell-Smith)說,這段影像令人驚訝的地方是,它顯示出的不是動物之間互相利用,牠們自在且友善的相處。

在影片中,郊狼搖著尾巴,邀請獾跟隨牠進入涵洞;而獾的肢體語言很放鬆,甚至抬起尾巴加快腳步跟上郊狼,這種動物以壞脾氣而聞名,坎貝爾·史密斯笑著說:「這隻獾表現出愉快的行為,一隻獾!」而且,兩隻動物的親近表明牠們是以個體的方式了解彼此,她說:「從科學上來說,我不想使用『朋友』一詞,但這兩隻野生動物清楚地了解他們之間的夥伴關係。」

郊狼和獾偶爾會結成短期同盟,以獵捕地松鼠、土撥鼠等穴居的小型動物,尤其是在掠食者及獵物密度高的地區,如懷俄明州、蒙大拿州和奧勒岡州的開放土地,坎貝爾·史密斯指出,最常見的組成是一隻郊狼和一隻獾,偶爾也會出現兩隻郊狼與一隻獾的小組,但人們還從未觀察到有兩隻獾的同盟。目前還不清楚這種關係是如何開始的,或者動物是否從父母身上學到了這樣的行為,但是毫無疑問,這種同盟是互利的雙贏局面。

一隻郊狼和獾在美國黑足鼬保育中心(National Black-footed Ferret Conservation Center)一起行動。   取自U.S. Fish and Wildlife Service(Kimberly Fraser, USFWS)

美國魚類及野生動物管理局(U.S. Fish and Wildlife Service)網站指出,這兩種掠食者的狩獵方式能夠互補,郊狼可以奔跑追趕獵物,如果獵物進入地下洞穴,獾則可以挖出牠們。當牠們一起進行獵捕工作時,成功獵捕土撥鼠和地松鼠的機率更高,這種夥伴關係往往會在溫暖的月份出現,因為在冬天,獾可以挖掘冬眠的獵物,不需要跑得快的郊狼幫忙。

郊狼和獾雖然會合作狩獵,不過並不會分享獵物,《Mother Nature Network》報導,在一次狩獵中,最終只有一位掠食者能夠得到食物,即使如此,這也不影響這兩種動物合作能夠帶來的長期益處,懷俄明州國家馬鹿保護區(National Elk Refuge)1992年的一項研究總結道:「總的來說,當兩種掠食者合夥時,獵物的弱點似乎增加了。」

郊狼和獾結盟狩獵並不罕見。   取自U.S. Fish and Wildlife Service(Kimberly Fraser, USFWS)

儘管郊狼和獾同行並非新發現,但這支影片還是頗具重要性:它是舊金山灣區首次記錄到的郊狼和獾合作案例,同時可能也是第一支兩種野生動物一起使用涵洞的影片,這種在高速公路下方的流水通道,幫助野生動物避開了車流,POST希望這段影片可以引導更多人關心野生動物,並了解安全通道的需求。

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