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非法殺害、販賣老虎、意圖謀殺檢舉人 美國虎王重判22年

記者 李娉婷/報導

近日,在美國頗具知名度的前老虎養殖機構負責人異國喬(Joe Exotic)一案判決結果出爐,曾被人們稱為「虎王」(Tiger King)的異國喬,在被捕之前經營著全美最大的老虎繁殖養育機構,提供撫摸幼崽、拍照等服務,有時還會換上華麗的服裝進行演出,如今卻因為殺害、販賣和非法運輸老虎,以及意圖雇傭殺害揭發他惡行的動物權利活動家,被判處22年有期徒刑!

異國喬(Joe Exotic)和他的一隻老虎薩格(Sarge),攝於2016年12月。   取自Texas Monthly

國家地理》(National Geographic)報導,本名為喬瑟夫·馬爾多納多-帕薩奇(Joseph Maldonado-Passage)的異國喬於2018年9月被逮捕,最終被陪審團裁定犯有2項謀殺罪以及17項野生動物罪,今(2020)年1月底,法官宣布判決結果,異國喬被判處264個月、即22年的監禁,對於這名56歲的罪犯來說,幾乎等於是無期徒刑。

最初遭到指控時,異國喬的罪名是涉嫌雇人試圖殺害佛羅里達州大貓救援(Big Cat Rescue)野生動物保護區的創辦人卡蘿·巴斯金(Carole Baskin),巴斯金是異國喬的死敵,她的「911動物虐待」(911 Animal Abuse)網站揭露了一些大量繁殖老虎、讓幼虎與母親分離、將牠們訓練成拍照工具者的惡行,並曾發起抗議活動,反對異國喬在商場和市集的野生動物表演,這毀了異國喬的生意,他開始在社群媒體和公開場合威脅她,最後,他試圖雇用2名殺手殺死她。

法院指出,自2016年7月以来,異國喬一直試圖找人殺死巴斯金,證據表明,異國喬付給一名男子3,000美元,讓他從奧克拉荷馬州前往佛羅里達州殺害巴斯金,承諾她死後將再支付數千美元的尾款;異國喬還在不知不覺中會見了聯邦調查局(FBI)的秘密特工,討論了謀殺計畫的細節。異國喬的每項謀殺罪讓他各被判處108個月徒刑,此外,他隨後又被指控野生動物罪,這讓他的刑期多了4年。

佛羅里達州大貓救援(Big Cat Rescue)野生動物保護區的創辦人卡蘿·巴斯金(Carole Baskin),因揭露老虎養殖產業惡行及組織抗議活動被異國喬盯上,試圖雇人謀殺她。   取自Big Cat Rescue

異國喬被指控偽造州際野生動物貿易文件、販售或提議販售幼虎,並於2017年10月開槍殺死了5隻老虎——美國魚類及野生動物管理局(U.S. Fish and Wildlife Service)在他經營的大維尼伍德異國風情動物公園(Greater Wynnewood Exotic Animal Park)挖出了5隻老虎的頭骨,成為將異國喬定罪的關鍵證據。

法院表示,異國喬在運輸動物的文件上註明是捐贈或展覽用途,實際上是在販賣動物,涉及的動物包括老虎、狐猴及獅子,最後他因偽造野生動物記錄違反8項《雷斯法案》(Lacey Act),因殺害及販售瀕危物種違反9項《瀕危物種法案》(Endangered Species Act),共計17項野生動物罪名。

法官帕爾克(Judge Palk)在宣判前指出,在候審期間,異國喬甚至還曾致電買家,試圖販售幼獅,顯示了他對法律的不尊重;而異國喬的律師則提出請求,希望他出獄後能被允許再次擁有野生動物,這項請求被法官堅決否決,帕爾克法官說,異國喬「表現出了規避法規的想法」,他將永遠不得再次擁有或照顧動物,這一點毫無轉圜餘地。

美國魚類及野生動物管理局(U.S. Fish and Wildlife Service)在大維尼伍德異國風情動物公園(Greater Wynnewood Exotic Animal Park)挖出的老虎頭骨,上頭的彈孔清楚顯示老虎是遭槍擊死亡。   取自U.S. Fish and Wildlife Service

異國喬在大維尼伍德異國風情動物公園對老虎的所作所為,似乎是將幼虎寵物化產業的通病,在審判中,許多證人的證詞表明,買賣老虎和其他瀕危物種、偽造政府文件、洗錢、逃稅和其他犯罪活動的狀況,在許多場所也都有發生。在量刑聽證會上,律師爾利(William Earley)說:「我認為,有許多證據表明,其他人也參與了類似的違法行為。」

根據統計,全世界經認證的正規動物園中有1,659隻老虎、野外有3,900隻老虎,但在美國的圈養產業,估計有5,000至10,000隻老虎被人飼養在路邊動物園[1]或作為寵物。《國家地理》指出,儘管多年來因虐待、疏忽照顧野生動物,以及對動物和大眾造成潛在危害的違法行為不斷發生,但寬鬆的法律和政府的監督不力,讓這些企業得以蓬勃發展,很少有企業被吊銷美國農業部的許可證。

善待動物組織(PETA)圈養動物執法局長畢特(Brittany Peet)說:「美國農業部早在20年前就該關閉異國喬的生意,他可能是第一個因為殺死和販賣圈養大貓而被捕入獄的虐待動物者,但他不會是最後一個。」PETA呼籲美國司法部繼續他們從異國喬一案開始的美國圈養老虎交易網調查,並徹底解決這個問題。

大維尼伍德異國風情動物公園(Greater Wynnewood Exotic Animal Park)的入口處,張貼著老虎寶寶的廣告。   取自Washington Post

其實,目前情況已經開始發生變化,美國眾議院正在努力推動《大貓公共安全法案》(The Big Cat Public Safety Act),該法案將禁止擁有大貓作為寵物,並禁止民眾與大貓幼崽直接接觸。一些以接觸野生動物幼崽為賣點的大型景點,也正被美國政府調查中,或者正面臨訴訟;而大眾對於讓老虎巡迴演出、或在市集上表演的抗議也越來越多。此外,美國的局勢也引發了國際關注,美國是因可能存在老虎走私,而被《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES)秘書處調查的六個國家之一。

美國魚類及野生動物管理局特別探員蘭德(Phillip Land)表示,他們將繼續大力調查野生動物犯罪,他補充說:「我希望喬瑟夫·馬爾多納多-帕薩奇的判決結果,能對其他人產生強大的嚇阻作用。」


[1] Roadside zoo,並非字面意義上的路邊的動物園,而是泛指設備簡陋、缺乏專業人員或管理不佳的私人動物園或動物飼養場所。

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