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野火季還沒結束 澳洲地方政府恢復撲殺袋鼠惹議

記者 李娉婷/報導

澳洲袋鼠估計約有4500萬隻,幾乎是人口的兩倍,被許多人認為數量過多,地方政府也每年公布配額,開放有照獵人獵捕袋鼠。受到野火影響,在有大量動物受害、傷亡數字難以估計的情況下,月前維多利亞州政府暫停了獵捕許可,不過沒想到才過一個月,野火還未止歇,維州政府就恢復了大部分地區的袋鼠撲殺計畫,引發動物救援組織的抨擊。

野火讓維州的袋鼠撲殺計畫一度暫停,但最近幾個區域的計畫已經恢復。   取自ABC News(photo: James Carmody)

澳洲袋鼠數量多,早在1980年代,就有地方政府開放經認證的獵人獵捕袋鼠,到了1990年代,全澳洲都已有商業獵捕袋鼠的相關措施,其產生的袋鼠皮、袋鼠肉被大量出口到世界各地,甚至被用於製作寵物食品。但在野火的影響下,部分地方政府決定暫停撲殺袋鼠,維州就是其中之一,1月9日,維州政府向媒體證實他們已暫停袋鼠撲殺計畫。

不過,才過不到一個月,近日維州就業、區域和地區部(Department of Jobs, Precincts and Regions, DJPR)的農業網站就公布了新消息,指出除了東北(North East)和吉普斯蘭(Gippsland)區,其他地區的袋鼠撲殺計畫都已恢復,而這兩個區的獵捕配額仍然可以申請,只是會被保留下來,直到火災對當地東部灰大袋鼠影響的進一步分析出現為止。

上(1)月底,產業才抗議袋鼠撲殺計畫的暫停讓他們陷入困境,有數十位獵人沒有收入、袋鼠肉加工商也正在考慮解雇工人,加工商當時指出,維州的7個獵捕區中只有2個受到大火襲擊,暫停整個計畫不合理,他們認為獵人應該要能夠在不受大火影響的地區繼續工作,當時官方沒有明確表示是否或何時恢復撲殺,沒想到兩週後,計畫就悄悄在幾個區域恢復。

維州的7個袋鼠獵捕區,除了受到大火影響的區域(紅及白色),其餘地區的袋鼠撲殺計畫已悄悄恢復。   取自Agriculture Victoria

五種自由動物救援組織(Five Freedoms Animal Rescue)的扎賓斯卡斯(Manfred Zabinskas)將其描述為「不負責任的決定」,他告訴《Yahoo News Australia》:「殺死袋鼠並把牠們製成寵物食品完全是為了賺錢,他們需要知道袋鼠的數量,才能決定允許殺死多少袋鼠,因此在大火導致大量生命喪生的情況下,我認為撲殺計畫無法繼續進行。當你不知道動物的數量有多少時,如何制定獵捕配額?」

扎賓斯卡斯因其在野生動物方面的工作成就,在今年的澳洲日(Australia Day,澳洲的國慶日)獲頒「澳洲勳章」,他表示維州政府對野生動物的態度,不斷地令他感到震驚,「我們已經失去了成千上萬的袋鼠,他們無法解決這個問題。天知道要花多少個月,甚至多少年的時間。」

扎賓斯卡斯(Manfred Zabinskas)正在照顧因森林大火而流離失所或受傷的袋鼠。   取自Five Freedoms Animal Rescue

澳洲動物協會(Animals Australia)的巧克(Lisa Chalk)也譴責了這項決定,並指出比利時的一些零售商最近才宣布將不再採購袋鼠肉,而比利時是全球最大的袋鼠肉進口國,「野火的季節還遠沒有結束,社區希望對野生動物的保存和保護優先於獵人的需求,尤其是在大火對野生動物和生態系統的全面影響,還有待充分了解的情況下。」

她說:「看到志工們好像不知道疲憊似地拯救某些本土動物的生命,政府卻允許商業獵殺其他動物,這是一種鮮明及令人沮喪的對比。這場野火危機只增強了社區對澳洲特有野生動物的熱愛和關注。」

維州政府發言人則表示,袋鼠撲殺計畫是在不受近期野火影響的地區恢復,在東北和吉普斯蘭區,撲殺計畫還是終止狀態,直到有進一步對東部灰大袋鼠影響的評估前,不會開放獵捕。

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