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恐怖實驗室! 美政府驚爆多起動物福利違規案件

NIH有許多不人道的實驗,更有許多疏失導致動物死亡。圖為PETA於2014年發現NIH進行的母親剝奪實驗,該實驗已在2017年終止。圖片來源/PETA 

 記者 吳昱賢/報導

老鼠在暖氣系統中活活被烤死;研究人員忘記放食物導致老鼠餓死;靈長類動物在24小時光亮的房間待了將近5個月,完全不能睡覺;獸醫沒主動提供護理,導致一隻猴子媽媽在生完小孩後心臟衰竭。這些全都是美國國家衛生研究院(NIH)底下實驗室所發生的真實案件,現在遭到動保團體大力抨擊。 

綜合外媒報導,善待動物組織(PETA)曾經要求NIH,必須將底下的非機密研究資訊透明化,讓民眾得以了解預算的運用,及實驗室內的真實動物處境。最近資訊陸續公開,2018年1月到2019年10月的資料才一上線,就赫然看見一連串誇張的動物福利違規案件,共有31起事件曝光。  

根據《法新社》的報導,這些實驗在不同研究中心進行,包含了糖尿病、兒童健康、精神健康等研究,從資訊公開後的數據來看,這些案件的動物福利問題相當誇張,同時令人感到憤怒且不忍。 

31起違規事件大多都是疏忽導致,像是有5起是因研究人員疏忽,沒有給老鼠食物和水,導致老鼠餓死或脫水死亡,研究人員卻在2018年6月的報告中指出:「日常健康檢查沒有發現任何問題。」;或者工作人員完全沒有監控,導致一隻狗在氣溫低的手術室中被電熱毯燙傷;還有一次暖氣系統故障,13隻老鼠在攝氏38度的高溫下被烤死。 

除了疏忽外,也有一些讓人憤怒的實驗。2018年7月,一名實驗人員給15條斑馬魚注射了鹽溶液,4條斑馬魚當場死亡,3周後,他又再次進行這項實驗,有7條魚又立即死亡,全程沒有經過批准;2018年3月,一名設施經理竟要求工作人員將靈長類動物關在一間24小時開著燈的房間裡5個月。 

在資訊公開的同時,NIH也同時發表聲明指出,他們嚴肅對待所有的「違規」事件,所有上述事件都已經由實驗室裡的動物福利辦公室(OLAW)進行了徹底調查,並且做出改善與檢討報告。 

然而這樣的說詞仍讓動保團體相當不滿,除了反對動物實驗的PETA外,連支持有限度動物實驗的動物福利研究所(Animal Welfare Institute),也抨擊這些違規行為極其惡劣。動物福利研究所研究員克萊曼(Eric Kleiman)就指出:「法規的存在就是為了儘量減少動物的痛苦和壓力,連獸醫護理、食物、水,這些最基本的東西都做不到,我認為NIH完全沒資格做這些實驗。」 

由於NIH的特殊性質,不同於大學和私人機構的實驗室,NIH底下的實驗室不需要接受美國農業部的檢查,政府允許他們自我監管。PETA實驗室調查案件副主任錢德納(Alka Chandna)就痛批:「我想這些案件已經明確指出,NIH體系存在明顯缺陷,他們對待動物的方式,和後續的處理只彰顯了他們的無能。」 

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