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競爭物種罕見關係 印度母獅收養小豹

記者 李娉婷/報導

在野外,同物種間偶爾能見到動物收養非親生幼崽,跨物種間的收養則較為少見,更不要說若彼此之間是競爭關係,一項近來發表的研究就紀錄了這樣罕見的狀況!一年多前,在印度的吉爾國家公園(Gir National Park),研究人員發現一隻有幼崽的年輕母獅,竟將一隻生病的小豹納入照顧,對牠視如己出,令人感到相當驚奇。

在印度的一個國家公園,研究人員發現一隻年輕母獅收養了小豹。   取自Spots and manes: the curious case of foster care between two competing felids

在印度古吉拉特邦(Gujarat)的吉爾國家公園,獅子和豹通常不會和睦相處,研究作者之一的美國明尼蘇達大學的博士後研究員查克拉巴蒂(Stotra Chakrabarti),這兩種掠食者會為了領土及食物競爭,「牠們永遠不合」,但是在一年多前,公園裡的一隻年輕母獅放下了這種敵意,收養了一隻約2個月大的小豹,花了好幾週的時間哺育、餵食和照顧這個有著藍眼睛的小傢伙,直到小豹死亡。

母獅有兩隻年紀相仿的雄性幼崽,而牠把這隻小豹當成自己的孩子之一,查克拉巴蒂說,這是在野外環境中罕見的跨物種收養案例,而且是唯一被記錄下來的競爭關係物種間的收養。除了查克拉巴蒂,研究作者還包括印度一名保育官員,以及一名公園護林員,2018年12月下旬,他們在一隻剛死亡不久的藍牛羚屍體附近閒晃,發現了這個色彩不一的小團體。

2018年12月,研究人員發現了這個奇異的家庭。   取自Spots and manes: the curious case of foster care between two competing felids

最開始,他們認為母獅和小豹之間的連結會很短暫,過去在坦尚尼亞的恩戈羅恩戈羅保護區(Ngorongoro Conservation Area),也曾記錄到一隻獅子給出生不久的小豹餵奶,但狀況只持續了一天,兩隻動物就分開了。

「但是這裡的狀況在繼續」查克拉巴蒂說,在接下來的一個半月,團隊繼續在吉爾國家公園觀察母獅和幼崽,「母獅像照顧自己孩子一樣照顧著牠。給牠哺乳、和牠分享獵到的肉。」小豹的新兄弟也很熱情,會和這個毛色不一樣的小傢伙一起玩耍,偶爾還會跟著牠爬上樹;在一張照片中,小豹撲到他的養兄弟頭上,而小獅子的塊頭幾乎是牠的兩倍大,看起來牠們相處的很好。

母獅哺育小豹,並和牠分享獵到的肉。   取自Spots and manes: the curious case of foster care between two competing felids
小豹和獅子兄弟玩耍。   取自Spots and manes: the curious case of foster care between two competing felids

查克拉巴蒂研究公園裡的獅子已經有近7年,他說這種不太可能發生的連結,肯定是自己遇過最令人驚嘆的時刻,而團隊有研究員看了幾十年的大型貓科動物,也從沒有見過這樣的事情。

不像非洲獅,亞洲獅生活在以性別隔離的小團體中,在生完孩子後,母獅通常會離開獅群幾個月,以撫養自己的後代,查克拉巴蒂說,如果這個臨時家庭和其他成年獅子有更多的互動,那麼小豹可能會被認出來,但是牠們無法經歷這樣的測試,因為大約45天後,研究團隊在一個水坑附近發現了小豹的屍體,現場屍檢顯示,牠很可能死於先天的股疝氣。

查克拉巴蒂說,儘管這種收養令人困惑,但也凸顯了不同貓科動物幼崽之間的相似性,直到動物成年、出現社會差異前,小獅子和小豹用類似的方式玩耍、發出叫聲和乞求乳汁,對母獅來說,這些共同點可能蓋過了小豹的那些豹特徵——牠的氣味、體型和有斑點的外表,「牠徹底地融入了其中」。

小豹很好地融入了獅子家庭。   取自Spots and manes: the curious case of foster care between two competing felids

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