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動物囤積案頻傳 美新罕布什爾州擬強制治療

記者 吳昱賢/報導

許多動物囤積者都會認為自己妥善照顧動物,事實上則否。圖為2019年9月英國一名女子因為虐待及疏忽照顧動物而被判刑。   取自Evening StandardThe Northern Echo

美國每年都有許多的動物囤積的案件,一年的受害動物高達1000多隻,精神科協會更將動物囤積症視為精神疾病的一種。然而,類似案件卻是防不勝防,許多因動物囤積症被判刑的人,通常都會再犯,為了徹底解決這類案件,新罕布什爾州打算立法,要求被起訴的動物囤積者必須進行心理評估與治療。

綜合外媒報導,動保團體「防止虐待動物協會」(SPCA)指出,動物囤積症是變相的虐待動物,因為動物會因此而活在痛苦中,而認定方式並非根據動物的飼養數量,而是飼養者能不能察覺動物的需求、給動物妥善的照顧來決定。

在美國類似的案件都會被判定為虐待動物,但會根據具體情況來判定,可以是輕罪,最高可判處1年徒刑;也可能是重罪,最高可判處7年徒刑。而動物囤積的個案時常會否認自己無法給予動物妥善照顧的事實,並且持續收容新的動物,不願意讓動物離去,即便被起訴、判刑,也會有相當高的再犯率。

現在,為了徹底解決問題,新罕布什爾州議會正打算修法,希望提供那些動物囤積者一些幫助,要求他們進行強制心理評估與治療。根據目前提案,該州將修正州法律的《動物虐待法》,不將囤積動物視為犯罪,並且將囤積動物定義為:「一種情況,即一個人或幾個人由於心理上的原因,無法照顧自己飼養的多隻動物。」同時允許法庭在案件進入審判之前,要求動物囤積的個案進行心理評估和治療。


該法案的發起人、眾議員霍華德(Howard Pearl)指出:「動物囤積症是一種特別複雜的精神健康疾病,需要多學科的研究,甚至患者也相當需要幫助,才能避免情況再次發生。在這種情況下,僅僅扣押動物和刑事起訴是不夠的。」

麻塞諸塞州北岸老年人服務中心(North Shore Elder Services’ s Center for and Cluttering)負責人愛琳達(Eileen Dacey)則表示:「我們中心有很多個案,沒收和起訴往往只會導致再犯,因為這些舉動都是治標不治本,但只要患者開始接受治療,一切就會好轉。我們中心有許多成功醫治的個案。」

該法案也引來一些擔憂,反對者指出該法案違法程序正義,並且可能導致精神疾病被視為犯罪。長期關心動物福利立法的吉娜(Gina Scrofano)就表示:「我不希望政府跨過了那條程序正義的底線,最後立出的法卻把精神疾病視為非法。」

美國其他州很少有這樣的法律,但部分州仍有類似的作為。像是2001年伊利諾斯州確立「伴侶動物囤積者」的法律定義,並對那些被判虐待動物的動物囤積個案進行強制性諮商;2008年夏威夷曾宣佈囤積動物為非法,但該法律後來被廢除;2017年,羅德島州在其動物虐待法中增加了一個章節,將大量動物的「危險積累」,同時飼主未能提供足夠的生活條件視為犯罪行為。

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