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只剩400隻 瀕危鯨魚遭漁具糾纏 狀況危急

記者 李娉婷/報導

北大西洋露脊鯨(North Atlantic right whale)全球僅存約400隻,其中只有100隻雌性,牠們的生存受到高度關注,但廢棄漁具糾纏的問題,嚴重威脅著物種的未來。月前研究人員在美國麻州一座島嶼南部進行了航空測量,發現一隻名叫Dragon的雌性北大西洋露脊鯨被漁具糾纏,狀況極差,有鑑於該物種面臨的生存危機,每一隻鯨魚媽媽的潛在損失,都具有相當的破壞性。

2月24日,NOAA的航拍照顯示Dragon的健康狀況不佳。   取自New England Aquarium(Northeast Fisheries Science Center/Peter Duley under MMPA permit#21371)

上(2)月24日,美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)東北漁業科學中心在麻州的南塔克特島(Nantucket)南部進行航測,當時他們發現Dragon的嘴巴右側附著一個浮標,而牠有消瘦、皮膚不健康等情形,位於麻州的新英格蘭水族館(New England Aquarium)科學家表示,浮標可能是造成牠糟糕狀況的主因。

自1983年以來就在該水族館從事海洋哺乳動物保育計畫的資深科學家諾爾頓(Amy Knowlton)指出,從航拍照中可以看到Dragon頭部周圍的橘色斑塊,這表明鯨魚的皮膚上充滿了橘色的鯨虱,牠們常見寄生於受傷的皮膚處,她:「牠極度消瘦、灰白,表明牠可能已經被糾纏了幾個月,無法閉上嘴。牠正在緩慢地移動並短暫潛水,但似乎沒有在吃東西。」

Dragon是一隻19歲的雌性北大西洋露脊鯨,在新英格蘭水族館團隊中廣為人知,牠已經生產過3次,第一次是在牠7歲時,小鯨魚在首次被發現後的一週內死於不明原因;兩年後,Dragon生下了第二個孩子,水族館的研究科學家漢彌爾頓(Philip Hamilton),那隻雌性小鯨魚的狀況很好,目前正處於生育年齡;第三隻小鯨魚出生於六年後的2016年,但小鯨魚至今還沒有現身過,未能被水族館的露脊鯨小組分類。

2016年時,狀況較好的Dragon和牠的幼崽在佛羅里達州的繁殖地,照片中可見Dragon當時的膚色較深。   取自New England Aquarium(Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, taken under NOAA research permit#15488)

在2月24日的航測以前,Dragon上一次被目擊是在2019年4月的科德角灣(Cape Cod Bay),科學家們不確定牠是在哪裡被漁具糾纏,以目前的狀況來看,Dragon也無法自行擺脫它,諾爾頓表示,位於麻州普羅威斯頓(Provincetown)的沿海研究中心(Center for Coastal Studies)的一支救援隊伍一直在待命中,以設法拯救Dragon,但是目前海上的天氣及能見度都在阻止他們繼續往南找到牠。

漢彌爾頓說:「我們一直關注著Dragon,從牠出生到成熟,看到牠被糾纏而且處於這麼糟糕的健康狀況令人傷心又沮喪,這種物種的希望寄託在這些可繁衍後代的雌性之上,我擔心我們會在牠生殖的黃金時期失去牠。」

Dragon的嘴巴右側被浮標糾纏,讓牠無法闔上嘴。   取自New England Aquarium(Northeast Fisheries Science Center/Peter Duley under MMPA permit#21371)

諾爾頓表示,漁具糾纏可能發生在任何地方,這說明了對漁具進行大規模變更的必要性。新英格蘭水族館的安德森·卡伯海洋生物中心(Anderson Cabot Center for Ocean Life)的科學家和漁民合作,持續研究永續的捕魚方法,包括無繩龍蝦陷阱和較脆弱的繩索,以減少漁具的糾纏。

自1980年以來,水族館記錄了1,500多起漁具糾纏事件,並觀察到相關的重傷和死亡數量穩步上升——事實上,有86.1%的露脊鯨一生至少被漁具糾纏過1次,其中一半以上被糾纏了2次或更多,一些鯨魚甚至被糾纏多達8次。此外,去年只有7隻北大西洋露脊鯨出生,但至少有10隻死亡,儘管今年到目前為止已經有10隻小鯨魚出生,但其中一隻被船隻的螺旋槳擊中重傷,有關單位目前還在密切監測中,觀察牠是否可以存活。

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