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失智症長輩走失 狗狗來拯救!

記者 李娉婷

走失是失智症患者常見的問題,總是令許多家屬感到焦慮不已,深怕長輩在被找到前發生了意外,現在,國外有機構在訓練狗狗幫助這些人了!一般搜救犬總是衝鋒陷陣,深入災區或深山救援,但其實在日常生活中,也會有許多需要牠們幫助的地方,英國一個搜救組織就正在訓練能夠找出失蹤失智症患者的搜救犬!

已完成訓練的「走失搜救犬」Roo。   取自Mirror

這項訓練狗尋回失蹤失智症患者的計畫叫做「搜救犬英雄」(Search Dog Heroes),是一項100萬英鎊計畫的一部分,約有100名人員參與,由「人民郵政彩券夢想基金會」(People’s Postcode Lottery’s Dream Fund)贊助,狗狗的訓練則由威爾特郡斯溫頓鎮的「低地救援組織」(Lowland Rescue in Swindon, Wiltshire)負責,目標是協助警察、親屬和護理人員將脆弱的患者帶回安全地區。

參與的狗狗需要接受為期一年至18個月的訓練,並和牠們熟悉操作的飼主一起工作,目前一隻叫做Roo的狗狗已經找到了一位失智症患者,5歲的Roo和飼主喬(Jo Armstrong)是低地救援組織的志工,牠對失蹤者的氣味樣本做出了反應,找到了從伯克郡(Berkshire)一間養老院失蹤的患者。

Roo的飼主是低地救援組織的志工,熟悉尋找失蹤者的工作。   取自Mirror

參與計畫的慈善組織「失蹤者」(Missing People)的珍(Jane Brown):「狗狗將是巨大的希望,可以迅速找到人們失蹤的親人,讓他們安全回家,這些狗狗可以是任何品種,重要的是牠們天生的能力和熱情。」

這項計畫為家屬和護理人員提供了相關工具包,人們可以用無菌紗布從失智症患者手中採取氣味養本,然後放在罐子理保存一年。珍補充說:「這是一個簡單、非侵入性的過程,對於絕大多數人來說,它永遠不會被用到,但在緊急情況發生時它可能非常重要,並能讓家屬感到安心。」

在英國,平均每5個小時就有一名失智症患者走失,Missing People負責人喬(Jo Youle)說:「這些狗狗將有助於拯救生命。」根據阿茲海默症學會(Alzheimer’s Society)的數據,英國約有85萬人患有失智症,到了2040年,數字預計會增加到160萬人。目前「搜救犬英雄」計畫已經有2隻狗狗完成了訓練,但他們預計將在一年內於全英國配置100隻狗狗,免費提供服務。

另一隻完成訓練的狗狗Peggy和飼主。   取自Charity Today

另一個完成訓練的小組是澤西島聖彼得地區(St Peter, Jersey)的蜜雪兒(Michelle Bouchard)和她的狗狗Peggy,她:「Peggy有點害羞,但是訓練給了牠信心,牠真的很喜歡做這件事。我希望這能激勵更多人參與其中。」

低地救援組織主席加雷斯(Gareth Pritchard)說:「我們非常高興現在已經有兩隻狗狗完成訓練,並準備好進入牠們的社區,找到走失的弱勢民眾。在低地救援組織,我們訓練有素的專業志工常常站在第一線,和警察一起尋找走失者,這個計畫是我們搜救資產的寶貴延伸,這個合作項目真是太棒了,它有潛力幫助我們挽救更多生命。」

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