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印度夫婦買千畝土地 只為保護野生老虎

記者 吳昱賢/報導

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辛格買下大片土地,只為了讓野生老虎有更多空間活動。圖片來源/instagram

隨著城市的開發,動物的棲息地越來越破碎,各國政府紛紛成立保護區、國家公園來保護野生動物。在印度有一對夫婦,有感於當地老虎棲地不停縮減,特別在「老虎保護區」旁不停買地,希望藉此來擴張老虎保護區的面積大小,前後總計買了1,416公畝的土地,並且成功讓貧瘠的土地恢復生機。

綜合外媒報導,印度一對夫妻在過去的20年裡,一直在購買大片土地,圍繞著該國最大、最著名的老虎保護區──拉賈斯坦邦的倫塔波爾老虎保護區(Ranthambore Tiger Reserve),雖然這片土地猶如不毛之地,一開始只有些許灌木叢,但在這對夫婦的努力經營下,這片土地已經長出了鬱鬱蔥蔥的樹林,也開始有大量野生動物在這裡活動。

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有不少老虎會到辛格的土地上活動。圖片來源/Aditya Singh

1998年,阿蒂蒂亞‧辛格(Aditya Singh)辭去了公務員的工作,他和妻子普納姆(Poonam)第一次搬到郊區,他們愛上了倫塔波爾國家公園的美景,更迷戀附近豐富的生態與野生動物,他們決定在這裡定居,甚至守護這塊土地。

普納姆回憶起他們是如何愛上這塊土地:「我們第一次來這裡只是旅遊,我那時看到了老虎媽媽帶著三隻小老虎走上山,親眼目睹那畫面的感覺真的難以言喻,我問辛格我們是否能搬家,他一口答應了,我們看到這片土地時就對它一見鍾情。」

20年過去,他們總共買下了1,416公畝老虎保護區周圍的土地,保護區因此擴大了不少,原先貧瘠的土地也在他們的照顧下,漸漸恢復了生機,不只老虎,豹、野豬等幾十種當地的野生動物都會在這裡活動。辛格說:「買土地這件事,對我們來說意義重大,我們共同見證並實現了擁有自己森林的夢想。我們清除了土地上的外來物種,禁止他人進入土地,完整保護了這片土地,現在這裡多麼生機勃勃!」

現在這片土地估計價值約14萬美元,但辛格並不打算賣掉,他甚至打算繼續購買土地,甚至鼓勵其他人效法他的做法。辛格說:「錢從來不是我考慮的因素,這攸關我對自然和野生動物的熱愛。這些天我收到了來自印度各地的人們的詢問,他們希望在自己的邦複製類似的模式。」

辛格夫婦的野心不只如此,他們除了購買土地,還在建置一處新家,那裡將添購太陽能和風能的設備,使他們能夠在旱季時能引水到水坑中,讓動物在旱季時也能有水喝。

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