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別把家貓養成獵殺手! 美研究:家貓巡遊野外造成生態浩劫

美國最新研究指出,若將家貓養在室外,將對野生動物產生巨大且有害的影響。圖片來源/NC STATE 

大家都把貓咪養在家裡嗎?如果養在野外可要小心了!雖然貓咪不一定會走丟,但卻可能造成當地嚴重的生態影響,近期美國一項最新研究就發現,家貓雖然平均只會在家附近半徑100公尺移動,卻會獵捕鳥類或小型哺乳類,比起同樣大小的野生動物,影響多出2到10倍。 

綜合外媒報導,這項研究由北卡羅來納州立大學(NC State University)和北卡羅來納自然科學博物館(North Carolina Museum of Natural Sciences)共同合作,發表在最新的《動物保護》(Animal Reservation)期刊上,團隊在925隻寵物貓身上裝上了GPS定位器,藉此獲取家貓的行蹤及牠們獵捕的狀況,範圍遍及美國、英國、紐西蘭、澳洲等6個國家。 

研究團隊發現,家貓會獵捕鳥類和小型哺乳類,獵捕的數量更超出一般野生動物,這篇論文的第一作者羅蘭(Roland Kays)表示:「雖然家貓平時都被餵貓糧,讓個體每天殺死的獵物比野生捕食者少,但綜合家貓的密度和移動範圍,我們發現家貓對野生動物的影響是野生食肉動物的2到10倍。」 

羅蘭強調,這份研究關注的是家貓對生態的影響,而不是野貓。調查的數百隻貓咪都戴上了GPS定位器,並且通常會帶回獵捕回來的屍體,研究團隊藉此測量家貓的活動距離及對生態的影響。羅蘭表示:「我們都知道家貓會對生態造成影響,但過去的研究都只是用估計的,曾有研究估計貓咪在北美一年總共殺死10億隻野生動物,我們想驗證是否正確。」 

研究人員計算了被家貓殺死的動物數量,並將這個數字除以貓捕獵的區域,並且對野生動物數量進行調整,因為貓不一定能把所有的獵物帶回家,最後結果顯示每公頃的土地上,一隻家貓每年可以平均殺死14.2到38.9隻野生動物,若算上美國共有近1億隻的家貓,對生態的影響確實不容小覷。這份研究還表明,家貓在受干擾的棲息地(如住宅區)的影響更為劇烈。 

這份研究的另一位作者,北卡羅來納州立大學應用生態學教授羅布(Rob Dunn)感嘆地說:「不管怎麼樣,人們將家貓放至野外,對生態是一場浩劫。近期越來越多人,為了讓貓咪體驗豐富的生態,紛紛將貓咪養在家裡的庭園裡,卻不知道此舉會破壞生態。」羅布呼籲,人們應將家貓咪養在室內即可,避免繼續對生態造成影響。 

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