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暖心狗哥哥 當盲眼妹的「導盲犬」

記者 李娉婷/報導

在自然法則中,美國這隻眼盲、失聰的小狗Star本來沒有機會生存,但牠幸運地被人救起,還獲得了哥哥Denver非比尋常的照顧——其他同胎的6隻狗狗會不管Star自行玩耍,但Denver特別注意妹妹的狀況,不僅是Star的首席玩伴,還成為了牠的「導盲犬」,這對狗兄妹的故事擄獲了許多人的心,在上(2)月底公開送養後,已經在近日找到了家,還有匿名贊助者幫忙付清了領養費!

眼盲、失聰的Star(左)和哥哥Denver(右)。   取自People.com(photo: Helen Woodward Animal Center)

目前3個月大的Star、Denver和其他兄弟姊妹是在2月11日抵達加州聖地牙哥的海倫·伍德沃動物中心(Helen Woodward Animal Center),牠們在路易斯安那州的一個農村出生,一對夫妻在去年收養了懷孕的狗媽媽,照顧這窩小狗直到斷奶,隨後將8隻小狗送到路易斯安那之心人道協會(Heart of Louisiana Humane Society),由於沒有足夠的空間安置動物,協會又將31隻幼犬轉移到聖地牙哥的這間零撲殺設施。

海倫·伍德沃動物中心對小狗們進行了疫苗接種、絕育手術和健康評估,發現了Star的殘疾和Denver無私的照顧,Star聽不到,也幾乎完全失明,牠學會了依靠其他感官來探索世界,而Denver在一旁給予協助與保護,工作人員:「在牠們到達的那天,我們會對每隻狗狗做體檢,我們帶走Star檢查再把牠放回去後,Denver馬上繞著牠轉,檢查牠的狀況確保牠沒事,那真的非常甜蜜。」

工作人員,兩隻狗狗很少分開,短暫分開後Denver也會很快跑回Star身邊,中心的領養動物照護計畫副經理崔西(Tracy Woodworth)表示,在她從事送養工作的5年多中,從來沒有看過狗狗間如此獨特的關係,「這很不尋常,多虧了Denver,Star才能在生活中勇往直前,我唯一想到的其他案例不是同胎的兄弟姊妹,那是兩隻成年的吉娃娃,牠們非常親近,其中一隻盲眼。」

崔西說,在野外或壓力大的情況下,像Star這樣的小狗會被同窩的兄弟姊妹拒絕,因為牠的生存機會比較低,但是因為這些小狗是在屋子和庇護所中被養大,Star可以獲得同等的關注和照顧,所以牠不僅狀況越來越好,還成為一隻頑皮、有冒險精神和外向的小狗。中心的領養服務經理朵拉(Dora Dahlke)說,Star大多數的兄弟姊妹都沒有理牠,但Denver卻會單獨和牠玩,會撞撞牠、和牠扭成一團,讓Star知道牠在那裡。

Denver(右)總是會陪在Star(左)身邊照顧牠。   取自People.com(photo: Helen Woodward Animal Center)

由於兩隻狗狗彼此依存的關係——Denver不僅是Star的首席玩伴,還是牠的導盲犬和照顧者,海倫·伍德沃動物中心認為牠們只能一起送養,每隻狗狗的領養費是493美元,這個金額包括了照護、疫苗和絕育手術的費用,此外還需支付每隻狗狗32美元的晶片註冊費。

2月底,在送養資訊放出後,中心接到了來自全美各州的電話,甚至還有紐西蘭、加拿大的民眾來詢問這對兄妹,不過工作人員表示照顧Star這樣的小狗需要時間、耐心與安全的環境,領養者將需要幫助Star探索出牠的新家地圖,並透過觸覺甚至嗅覺來教導牠一些指令,因此領養者必須是本地人,並接受專家的培訓。

3月13日,海倫·伍德沃動物中心為Denver和Star兄妹舉辦歡送會,抱著牠們的是新爸爸媽媽。   取自People.com(photo: Helen Woodward Animal Center)

最後,在大量了領養申請中,海倫·伍德沃動物中心選擇了雪莉(Sheri)和阿特(Art Armenbdariz)夫妻,之後幫助Star適應新家的專業培訓會由中心提供,訓練師來自聖地牙哥寵物訓練中心(San Diego Pet Training),而這對夫妻和小兄妹的幸運事蹟不僅於此,在Star和Denver的故事傳開後,一位被感動的匿名捐贈者幫忙付清了兩隻狗狗的領養費,寵物食品公司藍饌(Blue Buffalo Pet Food)還送了一年份的狗飼料給這個新家庭!

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