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澳洲野火後 無尾熊的情況如何?

記者 李娉婷/編譯,新聞來源:Mongabay

本(3)月初,作為世界野生動植物日(World Wildlife Day)慶祝活動的一部分,來自世界各地的專家聚集在紐約,參加野生思想專題小組(Wild Ideas panel),討論全球生物多樣性危機和氣候變遷的影響。環境媒體《Mongabay》和澳洲麥覺理港無尾熊醫院(Port Macquarie Koala Hospital)的臨床主任弗菈納根(Cheyne Flanagan)進行了對談,討論澳洲野火後無尾熊的狀況。

澳洲在2019年至2020年連月燃燒的野火,摧毀了許多無尾熊的棲地,能獲救的受傷個體甚至都還算幸運。   取自Mongabay(© Andrea Izzotti / Adobe Stock)

以下問題,劃有底線的粗體字為Mongabay提問,下方文字為弗菈納根的回覆。

在2019-2020年的這場野火之前,無尾熊住院的主要原因是什麼?

我們有無尾熊的入院標準——疾病、車禍、與家人分散且沒有棲地可去的年幼個體、被家犬攻擊等。

已經有多少無尾熊因為本季的野火住院?

我們收了50隻無尾熊,還有一些同州內其他地區的無尾熊。

我們有任何野火殺死了多少無尾熊的估計嗎?

在完成良好的科學監測之前,這實際上只能猜測。我們猜將有數千隻無尾熊喪生。

無尾熊從燒傷中完全恢復需要多少時間?

這很難回答,因為這完全取決於燒傷的嚴重程度、燒傷的位置,以及被燒傷之前無尾熊的健康狀況。所有的樹棲物種,像無尾熊,都需要爪子和手腳掌上的肉墊,讓牠們能夠攀爬、抓住粗糙的表面,所以康復時間可能會從幾週到一年都有。

無尾熊的前腳。   取自Mongabay(Photo by Rhett A. Butler)

燒傷的無尾熊回到野外的可能性有多大?

如果尤加利樹沒有完全被大火燒死(所有的樹木都在艱難的乾旱中掙扎求生),它們將在幾週內開始萌芽,在將野生動物送回前,樹木需要長出足夠的枝葉,因為我們不想危害樹木的健康。如果下雨,無尾熊可以在4-6個月內回到棲地。

在氣候變遷的背景下,醫院的野生無尾熊繁殖計劃有多重要?

我們的野生無尾熊繁殖計劃是必要的,但是,除非我們擁有品質優良的棲地,管理得當而且無法開發,否則將繁殖的無尾熊野放,但為了人類發展、住家、採礦和農業的伐木作業還在繼續,那麼野生無尾熊的未來依然會被陰霾覆蓋。

人們如何參與無尾熊保育?

遊說州和聯邦政府加強立法,目前的法律對保護野生無尾熊的作用很小,他們需要認真考慮我們的碳排放量,因為未來澳洲的夏季預計將會更長、更熱、更乾燥,這類措施不只是為了無尾熊,更是為了居住在澳洲的每個人。政府撥出2,000萬澳幣來購買無尾熊棲地,但在真正的需求面前,那只是滄海一粟。

取自Mongabay(Photo by Rhett A. Butler)

為了將來的火災做準備,是否有針對大眾的「如何拯救或照顧無尾熊至康復」的培訓課程?

我們每年都會在新南威爾斯州和州際之間教導從事野生動物工作的人捕捉和處理無尾熊的方法。我們不希望普通大眾進行這項工作,因為它需要由經驗豐富且經過認證的、能夠讀懂無尾熊的行為的人來完成,不過我們同意教導鄉村消防志工如何從火場中捕捉受傷的無尾熊,他們是保護的第一線。

專家推翻了無尾熊「功能性滅絕」的想法,但是,考慮到大火對無尾熊族群造成的傷害,您認為有必要重新評估牠們的保護狀況(目前為易危Vulnerable)嗎?

在新南威爾斯州和昆士蘭州,無尾熊的保護狀況必須提高到瀕危Endangered。

從過去的幾個月中我們可以學到什麼?

鄉村消防局的資源仍然嚴重短缺且資金不足,必須給他們更多的資金和更多的資源;國家公園和野生動物服務局必須為現場人員提供更多資金,以便他們能夠正確管理國家公園。我們還了解到,很多公園沒有準備好,我確定我們已經從這場災難中學到了。

.本文譯自《Mongabay》How are koalas doing in the aftermath of the Australian fires? Q&A with Cheyne Flanagan

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