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還給動物回家的路 猶他州擬廣設野生動物廊道

記者 吳昱賢/報導.

猶他州打算在境內廣設野生動物廊道,圖為I-80公路。圖片來源/KSL

隨著道路開發及交通量的增加,每天都有無數動物命喪輪下,此外,這類車禍也可能造成人類傷亡,為了解決這類問題,許多地方政府都建設野生動物廊道(wildlife crossings)來降低事故發生。近期猶他州議會通過一項決議,與當地野生動物保護組織合作,預計在州內廣設動物廊道,並且由動保團體負責評估與監督。

綜合外媒報導,近期猶他州議會通過一項決議,將與野生動保團體Wildlands Network合作,在州內廣設動物廊道,降低事故發生的同時保護野生動物。這項提案由共和黨眾議員麥克(Mike Schultz)提出,獲得參眾兩院獲得一致通過,麥克說:「猶他州在保護野生動物方面領先其他州,政策常被其他州借鑒,這是一項值得驕傲的傳統。我相信這項決議將有助於延續這一傳統,並對猶他州的野生動物有極大的幫助。」

事實上,猶他州早在1975年就建置了野生動物通道,是美國第一個設置野生動物廊道的州,而這些廊道確實幫助能有效降低動物車禍事故,因為猶他州多個路段都有「路殺」(Road Kill)案件發生。

根據資料顯示,1992年到2005年,猶他州有3萬多起野生動物與車輛相撞的事故,其中有2000多人受傷、18人死亡,野生動物的死傷則更為嚴重。Wildlands Network負責人桑德斯(Gabby Saunders)指出,研究表明野生動物廊道可以減少90%的事故。
Wildlands Network曾在西雅圖地區努力爭取建設野生動物廊道,現在則將重心移至猶他州,他們希望改善因城市化而受威脅的棲息地連通性,桑德斯表示:「動物需要更有效地在棲息地之間遷移,而道路使得遷移變得極其困難。」

除了建設動物廊道外,猶他州交通部也與野生動物資源局合作,利用動物資源局的資料,結合GPS在全州範圍內追蹤2000多隻動物,藉此抓出熱點與進行廊道的評估。

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l-80是猶他州第二座野生動物廊道。圖片來源/desert News

猶他州交通部發言人約翰(John Gleason)表示:「透過這些資料,除了我們能確定在哪裡設置廊道外,我們也會與野生動物資源局協調,我們應該建造什麼類型的交流道或隧道。」

交通部目前已經透過這種方式,在猶他州各地設置了多個小型廊道,其中一條廊道甚至在2011年獲得了國家獎,約翰說:「看到這些廊道有效減少了交通事故的發生,以及野生動物頻繁地使用,真的讓人非常振奮。」

桑德斯說,路殺是美國的野生動物面臨的最大威脅,在美國每天有100萬隻脊椎動物死於路殺,他說:「我們認為,與立法者展開對話,通過類似的決議,一起討論如何改善棲息地連通性,同時確保駕駛的安全是很重要的。」

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