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疫情當前兩樣情!亞洲傳出棄養潮 美國因隔離孤獨感 寵物領養數大增

記者 吳昱賢/報導

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美國因大量民眾待在家,寵物領養數大增。圖片來源/Pixabay

新冠肺炎(COVID-19)疫情仍在延燒,香港漁護署的犬隻「弱陽性」檢驗結果,使得中港許多寵物遭到棄養,部分甚至因隔離而斷糧。想不到疫情對寵物的影響在美國卻是截然不同的景象,由於許多學校、公司都紛紛改為在家上班,更有8個州封州,民眾只能待在家裡,為了排解孤獨感,各地收容所的寵物領養數都大增。

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綜合外媒報導,為了幫助美國民眾排解在家隔離的孤獨感與壓力,各地收容所早在一個月前就以「領養寵物來排解隔離孤獨感」作為宣傳,想不到這樣的宣傳真的奏效了,全美寵物領養數都大幅增加。

這樣的現象在疫情最嚴重的紐約州特別明顯,紐約動物保護中心感受極深,原先中心內有2萬多隻動物,因為疫情被迫暫停開放,中心原本擔心不堪負荷,於是向公眾宣傳「隔離期間養狗排解孤獨感」,想不到最後領養申請表如雪片般寄來。紐約動物保護中心行銷總監凱蒂(Katy Hansen)說:「我們原本以為大概只會有50人申請,想不到最後有2000多人填寫了申請表。絕大多數是千禧世代的民眾,他們與室友同住、沒有孩子,多數在家工作或突然失業。」

凱蒂繼續解釋:「這些人本來都是來紐約打拼、開啟自己的事業,具有高度的動力與野心,現在他們被迫待在家,於是他們把這份熱情轉移到幫助動物上。」

美國防止虐待動物協會(ASPCA)執行官馬特(Matt Bershadker)指出:「無庸置疑地,動物能夠提供一般人難以想像的舒適感和陪伴,在這種危機時期更是如此。」Aspca坦言,最近幾周,對飼養和領養動物感興趣的人呈現爆炸性增長,協會已經設法幫多數的人完成領養手續。

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Muttville Senior Dog Rescue是一間救援老犬的組織,在封城前成功讓收容所「清空」。圖片來源/Muttville Senior Dog Rescue

各地收容所也都快速地被「清空」,亞利桑那州梅薩市的非營利組織2DaRescue領養率增長了30%,寄養家庭則增長了100%;舊金山的救援組織Muttville因應封城,在封城前送養了10隻狗狗,剩下的狗狗則全部找到了寄養家庭;加州的海倫伍德沃德動物中心(Helen Woodward Animal Center)更在一周就成功送養51隻狗貓。

ASPCA坦言,他們平時並不會鼓勵人們在假期領養動物,但現在的隔離措施讓這些飼主得以每天在家照顧毛小孩,因此ASPCA也說:「我們鼓勵人們可以領養寵物或擔任中途家庭,既可以幫助需要的動物,也能讓自己的情緒更加穩定。」

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