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實驗室因應疫情關閉 大規模安樂死實驗小鼠

記者 吳昱賢/報導

隨著實驗室因應疫情關閉,美國許多實驗室大規模的安樂死實驗小鼠。圖片來源/JACKSON LABORATORY

新冠疫情仍在延燒,學校、實驗室紛紛關閉,許多實驗室人員也被迫大規模安樂死實驗小鼠,由於不知會關閉多久,研究人員只能留下最低研究數量的動物,其餘只能安樂死。對此動保團體PETA則表示,這是一場瘋狂的殺戮,實驗室購買了太多本來就不需要的實驗小鼠,現在又隨意將其安樂死。

綜合外媒報導,美國許多實驗室的研究人員開始陷入兩難,因為隨著實驗室關閉,學校高層大都要求盡可能安樂死實驗室小鼠,盡量降低人員接觸與來校必要。賓夕法尼亞大學醫學院的微生物免疫學家Sunny Shin就收到了來自該校副校務長的信,要求校內所有實驗室盡可能安樂死所有老鼠與齧齒類動物。

Sunny Shin的實驗中,約有300隻實驗小鼠,她只能留下約必要的四分之一,除了動物福利問題外,Sunny Shin也感到相當不捨,因有許多來自歐洲和亞洲的品種,實驗室花了許多年才培育出不同的基因型。Sunny Shin說:「不論是在科學上還是情感上,一次要安樂死這麼多小鼠相當令人心碎。」而沒有被安樂死的小鼠,將會被冷凍起來。

由於全美實驗室都面臨相同的狀況,大約有數千隻實驗小鼠被安樂死,通常會讓牠們吸入高濃度二氧化碳。動保團體「善待動物組織」(PETA)副執行長凱西(Kathy Guillermo)表示:「這是一場瘋狂的殺戮。這些動物為什麼這麼容易就被拋棄了?」凱西繼續補充:「實驗人員再次選擇了簡易的方式,簡單粗暴地殺死了那些本來就不應該被購買、繁殖或實驗的動物。」

這項決定對實驗室人員來說也相當艱難,耶魯大學的動物資源中心副主任彼得(Peter Smith)就指出:「當獸醫、技術人員被迫待在家裡時,我們不可能有足夠的資源來養活、清潔這些動物,甚至提供醫療護理。」彼特感嘆地表示,這對每個人來說都是一個艱難的決定。

耶魯大學和約翰·霍普金斯大學都沒有強制要求研究人員撲殺實驗小鼠,只要求實驗室人員評估,老鼠是否為實驗必須的基因需求,研究人員大多只有48小時做出決定。約翰霍普金斯大學的動物資源研究主任艾瑞克(Eric Hutchinson)表示:「為了保護資源,我們沒有對任何動物實施安樂死。我們只是要求調查人員重新評估他們真正需要的動物。」但不是每間大學都這麼有彈性,俄勒岡健康與科學大學就下令撲殺所有「可以重新買到」的實驗小鼠。

目前,貓、狗、猴子等大型實驗動物還未傳出有被安樂死的消息,PETA也表示尚無接獲消息,但若疫情一直沒有獲得控制,實驗動物的處境恐怕將會更將艱難。

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