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英國組織擬訓練狗狗“嗅”出肺炎感染者 望增加防疫能量

記者 吳昱賢/報導

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英國有非營利組織正在研究讓狗狗嗅出新冠肺炎感染者。圖片來源/Medical Detection Dogs

狗狗高靈敏的嗅覺相當優秀,過去曾有科學家透過訓練狗狗,讓狗狗提早發現癌症、糖尿病、瘧疾等疾病,造福不少人。現在英國一間非營利組織再次投入研究,希望安全採集新冠肺炎(Covid-19)的樣本,並且訓練狗狗,讓牠們能嗅出感染者,希望能讓狗狗在機場、公共場所為防疫把關。

綜合外媒報導,非營利組織「醫療探測犬」(Medical Detection Dogs)最近與杜倫大學(University of Durham)及倫敦衛生與熱帶醫學院(LSHTM)合作,希望透過訓練探測犬,讓狗狗嗅出新冠肺炎感染者。「醫療探測犬」指出,每種疾病都有專屬的氣味,目前該組織已經成功訓練狗狗嗅出癌症、帕金森氏症和瘧疾,可見探測犬的潛力相當龐大。

「醫療探測犬」指出,狗狗的鼻子相當靈敏,經過訓練後,牠們不僅能嗅出微小的氣味變化,更能探測到皮膚溫度的細微變化,能藉此判斷一個人是否發燒,可望在機場辨別入境旅客,或部署在其他公共場所,有效防堵疫情,並且讓患者即早治療。

「醫療探測犬」創辦人克萊兒(Claire Guest)補充:「這樣能讓狗狗對任何人進行篩查,包括那些沒有症狀的人,並告訴我們是否需要進一步精密的篩檢。這將是一種快速、有效和非侵入性的方式,來確保有限的NHS篩檢試劑只用於真正需要的地方。」NHS試劑目前在全英國都面臨短缺的窘境,若成功訓練狗狗,可讓檢疫過程更有效率。

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透過採集病毒與氣味,狗狗經過多次訓練將能嗅出部分疾病。圖片來源/Medical Detection Dogs

紐敦衛生與熱帶醫學院的詹姆斯教授(James Logan)表示,過去LSHTM已經多次與醫療探測犬合作,諸多研究都表明,狗狗能夠以極高的準確率探測到人類感染瘧疾後發出的氣味,遠遠超出了世界衛生組織的試劑標準,他補充:「呼吸道疾病會改變我們的體味,所以狗狗才會察覺到這種氣味。」

「醫療探測犬」是全世界最早狗狗來嗅聞疾病的組織,早在2004年他們就成功訓練狗狗嗅出膀胱癌與前列腺癌,後來陸續與各大學合作,還讓狗狗能及早發現帕金森氏症與瘧疾,讓患者能夠被及早發現、即早治療。

杜倫大學的教授史帝夫(Steve Lindsay)表示,目前的困難點在於如何安全、穩定採樣病毒來進行訓練,若成功克服,狗狗在6周內就可以到最前線協助,即便疫情降溫,也能持續部屬狗狗在機場,以防疫情的再次發生。

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