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雄海豹的求偶競爭者 竟是郵輪?

記者 李娉婷/報導

大多數人都會認為,現今仍能廣泛分布的動物,像是港海豹(harbour seal),對人類活動具有相當的抗壓性,不過,最近一項研究指出,這種動物其實依然受到了人的影響。研究人員發現,隨著水下噪音的增加,動物很難聽到彼此的聲音,郵輪的噪音蓋過了港海豹求偶時發出的吼叫,這項發現可能意味著,雄性海豹很難找到伴侶。

英格蘭東南部肯特郡一處海岸上的港海豹。   取自The Guardian

眾所周知,船隻航行時會發出低頻率的噪音,可能蓋住海洋生物發出的聲音,英國《衛報》(The Guardian)報導,現在一項研究顯示,海豹在求偶時最大的「競爭者」,也許是那些吵鬧的船隻。

研究的共同作者、美國康乃爾大學海洋生物學家弗爾內(Michelle Fournet)和同事在《生物學報》(Biology Letters)上發表了這篇文章,科學家注意到,海豹的吼叫聲有很多目的,包括向雌性展示魅力和建立水下領地,弗爾內說:「隨著噪音的增加,港海豹的聲音越來越難被聽到」。

科學家們將麥克風放到阿拉斯加的冰河灣(Glacier Bay), 記錄下了2015年5月至10月的水下聲音,研究小組接著分析了為期9天的數據,這些日子與港海豹的繁殖高峰期重疊,記錄中有雄性海豹的吼叫聲、其他動物的聲音以及經過船隻發出的噪音。弗爾內表示,總的來說,船隻是該地區水下聲音的最大貢獻者之一。

小組分析了由至少4隻不同雄性海豹發出、共545聲的水下吼叫錄音,弗爾內說,人們普遍認為像港海豹之類的動物對人類活動具有高度適應能力,但是和在無船狀態的安靜時段相比,在郵輪經過的嘈雜時段,海豹發出的吼叫聲響度幾乎沒有差別,持續時間或頻率也沒有顯示出明顯的差異。取而代之的是,郵輪在環境中造成的噪音每增加1分貝,聲景中的其他聲音會下降約0.86分貝。

「因為海豹已經盡可能發出了大的聲音……隨著海洋噪音的增加,牠們檢測訊號的能力下降了」弗爾內補充說明,即使在安靜的時期,這些動物也可能會大聲吼叫,因為這對於求偶和保衛領土都將有利,但是,這表示當遊輪出現時,牠們可能無法調高音量。

研究小組說,這些發現可能意味著雄性海豹很難找到伴侶,尤其是包括遊輪在內的船隻經過高峰期與動物的繁殖季重疊時。不過,科學家補充表示,結論是否如此,還需要做更多的研究來確定,而新型冠狀病毒的大流行,開啟了新的研究機會,弗爾內說,他們正在將麥克風放進水中,以便可以第一次在沒有船隻經過的繁殖季收聽水下的聲音。弗爾內:「遊輪一停駛,全球海洋噪音幾乎立刻減少了。我們正在經歷前所未有的海洋噪音大暫停,這可能是過去幾十年來從沒有發生過的。」

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