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美國食品廠人員短缺 200萬隻雞將被安樂死

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美國食品公司因人員短缺,將撲殺200萬隻雞。圖片來源/Shutter stock

記者 吳昱賢/報導

疫情當前,各行各業都受到影響,許多工廠因疫情而無法開工,這也使得部分企業不得不做出艱難決定。美國一家食品公司日前就寫信表明,因加工廠的人員短缺,公司已經做出決定,將殺死200萬隻雞來減少財務上的損失,動保團體則進行呼籲,希望公司能再三評估,並且盡可能地人道殺死這些雞。

綜合外媒報導,總部位於德拉瓦州的艾倫哈林食品公司(Allen Harim Foods)日前寄信給該公司的所有養殖戶,信中寫道:「不幸的是,隨著出勤率的持續下降,我們的蛋雞庫存不斷上升,我們不得不做出一個非常艱難的決定。」公司表明,截至4月8日,只有約50%的員工仍報到上班,公司被迫處理大量的蛋雞。

據了解,工業化養殖的雞隻生長很快,雞隻大約在10週齡或更早就會被宰殺,即便艾倫哈林食品公司已經放慢了孵化的速度,但仍緩不濟急,工廠的缺工狀況十分嚴重,公司決定撲殺大約2百萬隻雞隻。信中更提到:「使用的方法已被美國獸醫醫學協會以及所有州的地方指南接受。」

信中沒有詳細說明會如何殺死雞禽,但此消息一出,各界都相當緊張。動保團體PETA已經發表一封公開信,希望該食品公司盡可能人道殺死雞,並且使用美國獸醫協會批准的「非緊急事件」方法。PETA發言人Daphna Nachminovitch表示:「疫情並非獸醫協會規定的『緊急事件』,希望艾倫哈林公司再三考慮,

數以百萬計的雞不應該被扔進一個絞碎機裡。法律、獸醫協會指南都規定,這些雞應該得到最快速、最不殘忍及人道的死亡。」

除了艾倫哈林食品公司外,另外兩家食品廠Mountaire Farms和Perdue Foods也有員工罹患新冠肺炎,Mountaire Farms和Perdue都表明,兩間公司在短期內,都沒有實施撲殺雞隻數量的計劃。

除了蛋雞之外,其他工業化養殖業也正面臨危機。近期美國最大的肉類加工企業史密斯菲爾德食品公司(Smithfield Foods)的總裁Kenneth M. Sullivan就警告:「因為疫情爆發,美國的肉類加工廠都被迫關閉,該國的肉類供應鏈將面臨嚴重的、災難性的後果。」

肯塔基州眾議員Thomas Massie也表達他的擔憂:「我害怕看到牛、豬或雞被安樂死,而我們超市卻出現食物供應短缺,這顯示了美國食品供應鏈的脆弱。諷刺的是,農民們看著他們的豬、牛、雞價值下降,但超市的肉類價格卻不停飆漲,因為我們都仰賴食品加工。聯邦政府必須有所改變。」

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