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東南亞首國 泰國爆發非洲馬瘟

記者 李娉婷/報導

當全球人類為阻止新型冠狀病毒的傳播而奮戰時,泰國正面臨另一場致命病毒危機,而受害的對象則是馬匹。在過去三週,泰國有200多匹馬死於「非洲馬瘟」(African Horse Sickness, AHS,又稱「非洲馬疫」),這是泰國首次發生非洲馬瘟疫情,為隔絕傳播病毒的昆蟲,馬主們紛紛在馬廄上安裝蚊帳,泰國獸醫當局也下令對數千匹馬接種疫苗,以遏止疾病蔓延。

泰國一名獸醫正在位馬匹接種非洲馬瘟疫苗。   取自Bangkok Post

非洲馬瘟在泰國的爆發,可能始於2月下旬在曼谷附近的呵叻府巴衝縣一間農場,當時有一匹賽馬死於不明原因,到了3月下旬,巴衝縣又突然發生40多匹馬死亡的事件,泰國獸醫當局立即下令進行非洲馬瘟檢測,並停止所有馬匹活動。此外,泰國官方也在3月27日向世界動物衛生組織(OIE)緊急通報動物疫情。

自首次通報以來,泰國七個省已經有200多匹馬死亡,這種藉由昆蟲傳播、高傳染性的病毒是第一次在東南亞出現。根據OIE的資料,非洲馬瘟在非洲中部熱帶地區很流行,並會從那裡定期傳播到非洲南部,偶爾會傳播到非洲北部。這是非洲馬瘟30年來首次在非洲以外的地區大爆發,專家擔心這種疾病可能會傳播到東南亞其他國家。

非洲馬瘟會感染馬、驢、斑馬等馬科動物,通常由生活在溫暖的熱帶氣候中的蠓或蚊等昆蟲傳播,澳洲獸醫動物健康服務(AusVet Animal Health Services)的流行病學家Evan Sergeant,該病毒會導致嚴重的心臟和肺部疾病,殺死至少70%的感染馬匹,但對斑馬和大多數驢子影響不大,牠們是該病毒的儲存宿主。而目前非洲馬瘟沒有有效的治療方法,大多限於緩和醫療,但因為疾病可能會導致動物高燒、眼部腫脹、呼吸困難、內出血等痛苦狀況,獸醫有時也會建議安樂死。

一匹馬被隔離在安裝了蚊帳的馬廄內,以阻止蚊蟲進入。   取自Science Magazine

為此,呵叻府東北部的馬主在馬廄上安裝了蚊帳,並定期對馬匹測量體溫和進行健康檢查,同時隔離染病的馬匹,以阻止疫情蔓延,獸醫們表示,如果不能透過大規模接種疫苗來控制這種疾病,那麼它可能會消滅泰國的11,800匹馬,這些馬主要被用於比賽、休閒活動。

泰國政府於週一(4月20日)也開始為約4000匹馬接種疫苗,範圍覆蓋7個疫區,包括呵叻、猜也奔、巴蜀、叻丕、佛丕、春武里和沙繳府,泰國農業大學(Kasetsart University)的獸醫Aree Laikul正在協助操作,她:「如果沒有任何預防措施,所有馬都會感染……而每10匹病馬中,就有9匹會死於這種病毒。」 由於蠓不會透過屍體、肉類或獸皮傳播病毒,一些科學家懷疑從非洲進口的斑馬導致了這次疫情,但泰國政府目前仍然對斑馬的進口記錄和檢測結果守口如瓶,此外,由於泰國已經在OIE失去了非洲馬瘟的無病狀態資格,這表示泰國必須停止所有野生和家養馬種的進出口,並需要至少2年才能再次申請無病狀態。

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