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致命信仰 幾內亞比索2000禿鷹遭毒殺

記者 李娉婷/報導

在過去的幾個月中,西非的幾內亞比索(Guinea-Bissau)成為了禿鷹的墳場,至少有1600隻頭巾兀鷲(Hooded Vulture)喪生,保育團體估計實際死亡數字可能超過2000隻,許多證據表明禿鷹是被用毒餌故意殺害。在一些非洲社區,禿鷹頭被認為能帶來好運,有目擊報告證實毒殺事件指向信仰用途,人們對禿鷹身體部位的需求,可能與幾內亞比索的政治動盪有關。

死亡的頭巾兀鷲。   取自Vulture Conservation Foundation(©Mohamed Henriques)

禿鷹保育基金會(Vulture Conservation Foundation, VCF)表示,事件的調查始於今(2020)年2月,有200隻禿鷹被發現死亡,但事件嚴重度逐漸升級,目前已經確認有1,603隻禿鷹死亡,主要集中在該國東部地區的Bafatá和Gabú兩個城鎮。不過,因為有關單位只對有限的區域進行了徹底搜索,而且許多動物屍體可能在被當地人發現時就迅速處理掉,因此確切的禿鷹死亡數字無法確定,禿鷹保育基金會擔心頭巾兀鷲的死亡數字可能超過2000隻,因為死亡事件其實自去(2019)年12月就開始,並一直持續到今年3月。

頭巾兀鷲被國際自然保護聯盟(IUCN)列為極危物種,本就相當珍貴,這一波的中毒事件,無疑會對物種生存造成毀滅性的打擊,由於幾內亞比索的政治動盪和全球COVID-19的大流行,應對措施變得更加困難和緩慢。幾內亞比索當局、禿鷹保育基金會、IUCN的禿鷹專家組(VSG)和國際鳥盟(BirdLife International, BLI)正在合作處理此案,禿鷹保育基金會表示,幾內亞比索當局作出了積極反應,分別在3月下旬和4月進行了兩次實地考察,但是有必要採取進一步行動,以防止未來的死亡。

被堆積準備焚化的死亡禿鷹。   取自Vulture Conservation Foundation(©Mohamed Henriques)

禿鷹保育基金會執行長塔瓦雷斯(José Tavares)說:「幾內亞比索擁有這種非洲物種最健康的族群之一,有估計顯示,該國擁有全球5分之1的頭巾兀鷲族群,但是這種規模的事件,將對幾內亞比索乃至整個西非地區的頭巾兀鷲族群產生負面影響。」

幾內亞比索當局進行實地考察期間收集到的證據表明,禿鷹被用毒餌故意殺害,有目擊報告證實村莊周圍被放置毒餌,這樣就可以收集禿鷹的身體部位,用於信仰儀式用途,而這個需求和國家的政治動盪有關——在非洲某些地區的社區,人們認為擁有禿鷹頭能帶來好運,甚至帶來特殊力量。此外,另有報告指出,幾內亞比索鄰國對禿鷹身體部位的高需求,可能也是導致這波中毒事件的原因之一。

由於幾內亞比索當局無法對禿鷹屍體進行鑑定,為了幫助確認禿鷹死因,在因為COVID-19大流行而引起的全球封鎖之前,有關單位已經收集了禿鷹屍體,將其運往葡萄牙首都里斯本,目前正在里斯本大學進行鑑定。

幾內亞比索擁有最健康的頭巾兀鷲族群之一。   取自Vulture Conservation Foundation(©Andre Botha)

禿鷹保育基金會指出,非洲的禿鷹大規模中毒是一個相當普遍的問題,連續且頻繁地在發生,並已導致多種非洲禿鷹滅絕,在過去的30年中,一些非洲禿鷹數量下降了80%,有7種禿鷹處於滅絕邊緣,其中4種被列為極危物種(Critically Endangered),而其他3種則被列為瀕危物種(Endangered)。而中毒不只對非洲禿鷹構成威脅,還是一個全球性問題,也影響到其他野生動物和公共健康。

目前禿鷹保育基金會、IUCN禿鷹專家組和國際鳥盟正在協助幾內亞比索政府,並要求更多的參與,包括參與執法機構的行動,以調查禿鷹中毒死亡率,並預防未來的這種死亡發生。塔瓦雷斯表示,因為有關單位對案件的調查和關注,禿鷹的死亡已開始下降,他們會繼續密切監視和調查狀況,並敦促幾內亞比索政府採取適當行動。

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