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封鎖政策下盜獵增加 非洲旅遊業停擺 重創保育工作

記者 李娉婷/報導                                     

為因應疫情,各國紛紛實施封鎖政策,一些生態長期受到人類活動影響的地區開始恢復生機,但這並非全球通用的美好理想。在非洲,隨著旅遊業的枯竭,犀牛盜獵的情況加劇,少了遊客和嚮導的旅遊熱點也成了盜獵者的目標,自封鎖以來,波札那至少有6隻犀牛遭殺害,南非則有9隻犀牛死亡,在南美洲的哥倫比亞,也傳出大型貓科動物盜獵活動增加的消息。

非洲的犀牛盜獵事件因為旅遊業的停擺而增加。   圖片來源:pixabay(CC0)

近月以來,世界各地都在實行嚴格的封鎖措施,若非必要,人民不可外出,一些野生動物因此開始出現在被人類過度佔領的地區,有時候人們會因此覺得動物正因為疫情而受益,但「人走動物來」的正面影響,只存在部分地區。

儘管盜獵在非洲並不罕見,但在新型冠狀病毒大流行期間,情況又變得更加嚴重,自非洲的波札那3月底開始實施邊境管制以來,至少有6隻犀牛遭到殺害,旅遊業的停擺,意味著旅遊熱點地區的動物現在也被槍口瞄準,在過去那通常不會是盜獵者的選項。

儘管在非洲的保護區中仍然有護林員,但因為沒有遊客活動,讓看顧犀牛和其他動物的目光變少了,波札那犀牛保育組織(Rhino Conservation Botswana)創辦人艾維斯(Map Ives)表示:「盜獵者因為環境對他們有利而變得很大膽,他們行動時的問題變少了。他們很專業,擅長在幾分鐘之內帶著犀牛角逃跑並躲避安全部隊,他們是逃避偵查的能手。」

艾維斯在波札那北部的歐卡萬哥三角洲(Okavango Delta)生活了40年,因為旅行限制,現在滯留在美國南卡羅萊納州,他說:「我們在三角洲失去了數百雙眼睛和耳朵。我敢肯定盜獵者知道這一點,他們密切注視著這些營地,並觀察旅遊活動。」

旅遊業的停擺,讓看顧犀牛和其他動物的目光變少了。   圖片來源:pixabay(CC0)   

非洲旅遊業的崩塌,也影響了國家公園的生存,許多國家在封鎖期間不得不關閉國家公園,但很多人仰賴國家公園的薪資養家,專家們擔心,人們可能會開始在國內盜獵,以取得便宜的叢林肉養家糊口。非洲巡護員協會(Game Rangers Association of Africa)執行長坎貝爾(Andrew Campbell)4月初告訴《西雅圖時報》(The Seattle Times):「非洲有很多人被旅遊業解雇,這些事情之所以發生,是因為沒有遊客就沒有錢。」

在南非的西北部,自封鎖以來也至少有9隻犀牛被殺死,所有的盜獵活動,都是在過去對動物來說安全的旅遊區發生。「VetPaw」是一個由美國退伍軍人組成的組織,在南非北部與盜獵者對抗,創辦人塔特(Ryan Tate)同樣因為旅行禁令被困在美國,無法加入他在南非曠野的團隊,也無法在美國與捐款者見面,他表示:「這種感覺很無助,盜獵不會僅僅因為病毒的存在而停止,它還上升了。非洲有很多人在掙扎,許多私人保護區幫助拯救了包括犀牛在內的物種,但現在他們賴以維生的生態旅遊消失了,這樣會造成很多損害。」

非洲旅遊業年產值高達392億美元,根據非洲開發銀行(African Development Bank)的估計,2015年非洲接待了6250萬名遊客,創造了910萬個直接就業機會,從中獲得的資金,對於整個非洲大陸的野生動物保育工作至關重要,疫情帶來的旅遊業停擺,不僅僅是「停止娛樂活動」這麼簡單,而是直接影響人和動物生存的危機。塔特認為,許多人因為絕望、想儘快賺錢而盜獵,而疫情帶來了很多絕望的人,盜獵活動肯定會增加。

在封鎖期間,一隻美洲獅在哥倫比亞被盜獵者殺害。   取自Newsweek(©Panthera)

除了非洲外,國際大型貓科動物保育組織Panthera近日也指出,在封鎖期間,哥倫比亞的野生大貓盜獵活動有所增加。Panthera美洲豹計劃的南美洲北部區域負責人佩恩(Esteban Payán)告訴《新聞周刊》(Newsweek):「雖然我們都在保持社交距離,並且很高興看到野生動物回到城市中心,但在Panthera,我們記錄到大貓的殺戮正在猛增。盜獵者無所不在,不幸的是,他們一直在獵殺美洲豹、美洲獅和美洲豹貓。他們感受到了我們的缺席,特別是在沒有受到保護的地區。」

佩恩另指出,實際上哥倫比亞的大貓盜獵活動活躍程度,很可能比Panthera記錄的要高,因為他們訊息來源的線民普遍也處在封鎖中,因此還無法知道這種狩獵活動有多廣泛,據回報,在哥倫比亞的西北部,已經有5隻美洲豹,1隻美洲獅和1隻美洲豹貓被盜獵。

由於疫情帶來的經濟危機,Panthera也擔心針對這些大貓的報復性或預防性殺戮會增加,因為牧場主可能會無法接受任何一點來自這些動物的損失。佩恩說:「我擔心當我們回到野外時,將會看到一片受盡摧殘的森林,到處都是新的農場和牧場,他們永遠不會把土地還給野生動物。」

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