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封鎖期間寵物治療新象 “羊駝醫師”隔窗療癒長者

記者 李娉婷/報導

在那些宣布封鎖的城市,許多人感到孤獨、壓力倍增,但並不是所有人都能有家人的陪伴或領養一隻寵物,在這樣的時刻,加州的兩隻治療羊駝出動了!牠們平時是動保團體「海倫·伍德沃動物中心」的教育大使,但在疫情期間,動物中心決定讓羊駝出特殊任務,到康復之家拜訪老年人、讓他們振作起來——當然,牠們也好好地保持了社交距離!

在封鎖期間,Kronk和Kuzco透過窗戶拜訪康復之家的老人。   取自Helen Woodward Animal Center

羊駝Kronk和Kuzco是海倫·伍德沃動物中心(Helen Woodward Animal Center)人道教育計畫的教育大使,大部分的時間通常都花在圍欄裡嚼乾草,以及迎接孩子們,近來位於加州中心地帶的動物中心因為新冠病毒而關閉,動物中心因此決定換個方式讓Kronk和Kuzco繼續傳播幸福。

上(4)月底,Kronk和Kuzco搭乘廂型車來到一間生活輔助中心,在飯廳的窗戶外面迎接年長的居民,該中心是一間擁有149個床位的康復設施,既提供短期護理服務,也開放那些需要終生護理的人長期居住。這次的拜訪非常成功,為長者們和醫護人員帶來快樂和歡笑,並適當的維持了社交距離,海倫·伍德沃動物中心正計劃採取後續行動,進一步拜訪其他設施。

海倫·伍德沃動物中心表示,他們的寵物療法實際上使用的是「擁抱療法」,在護理設施、兒童收容所、醫院、精神病院等地方,為人們帶來動物無條件的愛和觸覺益處,這項療法的基礎源自研究表明,擁抱和愛撫動物具有放鬆、降低血壓、改善長期和短期記憶、刺激感官等好處。因為這種療法的接近性和個人性,農場動物一般不是會被使用的動物,狗狗天生適合這項工作,除了狗,海倫·伍德沃動物中心的寵物療法還包括一些兔子、天竺鼠,甚至還有兩隻貓。

而在疫情引起的困境中,患者不再能和普通寵物療法的狗狗和兔子擁抱,因此,海倫·伍德沃動物中心認為,在熟悉的護理設施窗口外,一個(或兩個)令人驚訝的訪客似乎是最好的選擇,那些不能用擁抱時間提供的,羊駝們可以用為人們帶來喜悅、歡樂和歡笑來彌補。

動物中心的寵物療法經理羅賓(Robin Cohen)說:「在執行計劃的這幾年裡,我看到了每隻動物可以為這種治療帶來的獨特禮物。鳳頭鸚鵡對癱瘓的病人來說很棒,因為牠們可以坐在病人的肩膀上,依偎著人和說話;迷你馬對孩子來說很棒,因為牠們在對的視線範圍內;而這些羊駝是我們最有趣的角色,牠們讓我們每天都在笑,我們知道牠們將成為現在激發笑容的完美關鍵。 」

「對我們所有人來說,這是一個非常具有挑戰性的時期,對那些沒有家人和朋友定期拜訪的人來說,這尤其困難。從我的工作中,我知道的一件事是,動物具有一種神奇的治癒方法,我很高興能為他們提供一點魔法。」羅賓說道。

其實,治療羊駝和駱馬(大羊駝)在動物治療中已越來越普遍,《紐約時報》(The New York Times)曾報導,雖然少數羊駝和駱馬有在美國的治療動物資訊交流機構、全國性非營利組織「寵物夥伴」(Pet Partners)進行註冊,但大多只是家庭農場的寵物,主人會將牠們帶到醫院、大學校園和老人中心來減輕人們的壓力。新奇、動物的大眼睛、善解人意的目光,都是羊駝和駱馬具有吸引力的原因之一,此外,羊駝和駱馬也是少數人們可以安全擁抱的大型動物。

寵物夥伴的治療動物資格考試包括陌生人的撫摸、當附近的人開始吵架時,動物仍然能保持冷靜等項目,在這個組織,已註冊的治療動物中有94%是狗,但還有20隻羊駝和駱馬也進行了註冊,寵物夥伴發言人伊麗莎白(Elisabeth Van Every)表示,其中大多數是駱馬,牠們的體型比羊駝大得多,通常對人類更友善。

當然,羊駝和駱馬療法不會適合所有人,雖然駱馬是個性溫和的動物,很少會向人類吐口水,但有些人會對牠們高大的身材,或者對在室內看到農場動物感到害怕。

而任何在寵物夥伴進行註冊的動物,除了在治療期間能獲得他們的保險外,飼主也必須遵守有關動物健康和工作環境的嚴格規定,任何動物每天的工作時間不得超過2個小時,操作人員也必須注意動物是否有任何疲勞或不開心的跡象。

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