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波札那兩個月死56隻大象 疑感染炭疽病

記者 李娉婷/報導

波札那是世界上大象數量最多的國家,擁有超過13萬頭大象,數目占全非洲的3分之1,大象異常死亡事件也時有所聞。在過去一週,波札那就發現了12具大象屍體,再加上3月份發現的44具,共有56頭大象神秘死亡,由於所有大象屍體完好無缺,當局排除了盜獵的可能,並懷疑可能是感染炭疽病導致,已經將樣本送往實驗室檢驗。

波札那近兩個月有56頭大象神秘死亡。   取自Botswana Safari News

波札那環境部在本週二(19日)發表一份聲明,指出在過去一週,在該國西北部著名的歐卡萬哥三角洲(Okavango Delta)附近,有12具大象屍體被發現,而3月份時的另一週也發現了44具大象屍體,兩個月內總共有56頭大象在短時間內神秘死亡,由於象牙都沒有被移走,環境部排除了盜獵的可能。

野生動物官員Dimakatso Ntsebe描述了農民毒死大象的可能,因為大象往往會取用並踩踏農作物。一位當地農民說,大象的死亡原因很難得知,但牠們是一種持續的威脅,他表示:「今年的收成不錯,但農民不斷面臨動物侵犯的困擾。不過這(毒害大象)是罕見事件,可能是其他原因造成,我們還得等待調查。」

當地保育人士Ive Maps說,這些動物可能是自然死亡,「這也有可能是自然現象,炭疽病,這種狀況偶爾會在波札那發生,特別是在多雨季或嚴重乾旱之後,中毒並不常見。我認為我們應該等待病理檢查,以了解這是否確實是中毒或是自然的炭疽病感染。」保育人士Neil Fitt則表示,如果大象死於中毒,其他物種也可能死亡,但他們沒有聽到其他物種也死亡的報導。

由於象牙未被取走,波札那當局排除了盜獵的可能性。   取自Botswana Safari News

這些大象在Seronga和Eretsha地區死亡,波札那當局目前正在進行監視行動,以追蹤是否有更多的動物受害。Ntsebe說,他們會對從大象屍體上採取的樣品進行檢測,首先針對炭疽病,如果排除了這種狀況,會再將樣品送到南非的實驗室,進行進一步檢測。波札那當局也已經呼籲民眾不要食用死亡大象的肉。

2019年10月時,波札那也曾發生100多頭大象死亡的事件,隨後的初步調查表明,大象的死因是炭疽病,還有少數死於乾旱。炭疽病是一種致命的細菌感染,炭疽孢子可以在土壤中或植物上以休眠狀態存在數年,被動物攝入後,孢子便開始在動物體內大量複製,產生致命的毒素。

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