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潛水客進入禁區拯救纏網鯨魚 澳洲當局決定不開罰

記者 李娉婷/報導

在許多人看來,強戈(Django Hopkins)是解救座頭鯨的英雄,但對澳大利亞昆士蘭州的漁業單位來說,他的行為相當魯莽。本週二(19日),在昆士蘭州的黃金海岸,一隻年幼的座頭鯨被發現受困防鯊網,在政府指派的救援隊抵達前,潛水客強戈就自行前往禁區,割破防鯊網救出小座頭鯨,而干擾防鯊網的行為,本來會讓他面臨最高26,900澳幣的罰款,所幸當局最終決定不開罰,但仍提醒民眾,這樣的行為相當危險。

潛水客強戈發現鯨魚被防鯊網纏住後,將小船開到禁區,潛入水中幫助小座頭鯨脫困。   影片截圖

5月19日早上約7點時,一位無人機操作員發現了受困的小座頭鯨,昆士蘭州漁業部鯊魚控制計劃經理米凱迪斯(Michael Mikitis),他們在早上7點20分時接到了通報電話,8點左右,事件透過遠程攝影機和救生員被證實,救援人員被要求採取行動,其中一些當時不在值班時間,「他們9點時就在水上,9點45分抵達現場」,不過,救援隊並沒有救到小座頭鯨,當時在附近潛水的強戈已經釋放了鯨魚,引起圍觀民眾的歡呼。

雖然拯救動物的善舉讓強戈在社群媒體上被譽為英雄,但干擾防鯊網卻是違法行為,昆士蘭州漁業部的工作人員在強戈上岸時攔下了他。他在當天受訪時,當他看到鯨魚時腎上腺素就被激發了,「基本上,我只是想解開牠。我有一把刀,雖然我真的不需要用刀,牠大概在8到9米深的地方,只有胸鰭被包裹住。」

強戈駕駛小船來到小座頭鯨受困處。   取自ABC News (Australia)(Photo: Envoy Cull)

救援畫面:

強戈認為這樣的狀況對他來說不算困難,因為他是個經驗豐富的自由潛水者,他幫助小座頭鯨有足夠的掙脫空間,他表示當時防鯊網已經有些割傷了牠的肉體。對於可能會有罰款這件事,強戈則認為這很公平,因為法律就是這樣規定,不過當時調查仍在進行中,尚未確定是否罰款及罰款金額。

昆士蘭州漁業部長弗納(Mark Furner)獲知此事後表示,這場救援行動的風險相當高,他說:「這是危險的設備。我們曾看過人們被這種設備糾纏,不幸喪命。是否會對這位紳士起訴,將會由部門來決定。重要的是,在這種情況下,人們必須讓專業人員做好工作。」

救援鯨魚的強戈,他說自己當下並沒有考慮太多,只是想幫助鯨魚,對於可能會受罰這件事,他則表示「這很公平」。   取自7NEWS Gold Coast

直到週四(21)日,漁業部終於宣布強戈不會被罰款,聲明指出,由於進入鯊魚控制設備周圍的禁區,強戈收到了兩個漁業侵權通知,但他不會被罰款,因為他「過去沒有侵權記錄」。漁業部發言人另表示,當強戈介入時,海洋動物救援隊只差幾分鐘的路程就能抵達,「我們在本週早些時候看到的行動是魯莽的,完全沒有必要。很明顯,這起事件可能會帶來悲慘的結果,他讓自己處於嚴重的危險之中,並有可能傷害鯨魚。」

發言人說,1992年時,有一名衝浪者在被鯊魚控制設備纏住後溺死了,所以設備周圍才會有20米的禁區,而海洋動物救援隊每年都會針對鯨魚救援進行培訓,並擁有進行安全救援的必要設備。

而原先有民眾在Go Fund Me為強戈募集繳交罰款的費用,在得知他不會被開罰的消息後,發起人也表示款項將捐贈給海洋守護者(Sea Shepherd)、澳洲人道協會(Humane Society Australia)和澳洲海洋保護協會(Australian Marine Conservation Society),在關閉募款前,總共募得了7,385美元。

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