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囚禁35年 巴基斯坦孤獨大象將獲自由

記者 李娉婷/報導

35年的圈養生活過後,被囚禁在動物園的大象Kaavan終於將被釋放!Kaavan生活在巴基斯坦首都伊斯蘭瑪巴德(Islamabad)的動物園,狹窄的環境相當不符合動物需求,孤獨的大象甚至有精神困擾的跡象,2016年時,一份要求將Kaavan釋放的請願書在全球獲得了超過20萬人連署,如今四年過去,伊斯蘭瑪巴德高等法院終於在上週裁定,Kaavan必須在30天內被釋放到適當的庇護所。

巴基斯坦動物園中的孤獨大象Kaavan終將獲得釋放。   取自DAWN.COM

1985年,當時1歲的Kaavan被斯里蘭卡政府贈巴基斯坦的前獨裁者哈克(Zia-ul-Haq)將軍,之後一生都住在伊斯蘭瑪巴德動物園(原名為Margazar Zoo)的圍欄中,2002年時,Kaavan曾因為日益嚴重的暴力傾向而被動物園管理員暫時鏈住,在民眾的強烈抗議下才被放開,牠的同伴Saheli在1990年被帶到動物園,但這個唯一的同伴卻在2012年過世,死因被指向照顧不善導致的壞疽,Saheli的離開,讓Kaavan陷入了進一步的困境。

到了2015年,Kaavan還是常常會被鏈住,一天持續好幾個小時,當時許多人簽署了一份請願書,發給動物園當局和巴基斯坦時任總理以示抗議,最終成功讓Kaavan脫離鎖鏈生活;2016年,美國歌手雪兒(Cher)也加入了為Kaavan請命的行列,另一份要求將Kaavan釋放到庇護所的請願書獲得了全球超過20萬人的支持。

四年過去,如今為Kaavan爭取自由的行動終於迎來好結果!上週四(21日),伊斯蘭瑪巴德高等法院裁定,Kaavan需要在30天內被安置到國內或境外適當的庇護所,並批評動物園在過去的30年裡未能滿足動物的需求。同時,高等法院也下令,將動物園的管理權移交給伊斯蘭瑪巴德野生動物管理委員會(Islamabad Wildlife Management Board),長達67頁的判決書聯合了三份與動物相關的請願,法官米納拉(Athar Minallah)還引用了先知穆罕默德的話,表示動物也有權利,並下令對這方面的理解需包括在教給小學生的伊斯蘭教義中。

法官認為,伊斯蘭瑪巴德動物園沒有足夠的設施與資金來滿足動物需求。  取自Al Jazeera

Kaavan的律師阿萬(Awais Awan)表示,任何的選擇都會比現況更好,專家和政府應該確定最適合牠的選擇。動物園方過去曾否認Kaavan被鏈住,並說牠只是在伴侶去世後需要一個新伴侶,但巴基斯坦野生動物基金會(Pakistan Wildlife Foundation)的工作人員在2016年時曾告訴媒體,Kaavan的行為表現出了精神疾病的跡象,像是反覆搖頭的壓力訊號,如果沒有更好的住所,牠的未來將會相當黯淡。

此外,動物權利活動家也表示,伊斯蘭瑪巴德夏季的氣溫可能高達攝氏40度,而Kaavan並沒有獲得足夠的保護,在牠90 x 140公尺的小圍欄中,幾乎沒有樹葉可遮蔭,只有有限的陰影提供躲藏。雖然法院裁決可在境內尋找適合的設施,但因為巴基斯坦沒有相關的庇護所,目前當局最有可能選擇與Kaavan的家鄉斯里蘭卡洽談,該國有許多大象庇護所。

獲悉消息後,雪兒也在推特上說「這是我一生中最棒的時刻之一」,表示自己無法停止哭泣,並特別對巴基斯坦政府表達感謝。

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