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客機停飛 飛行員志工來幫忙!輔助犬幼幼改搭噴射機上學

記者 李娉婷/報導

客機停飛或航班減少,在本就不適合外出旅遊的疫情期間,對於一般民眾的影響可能不大,但對於許多仰賴空中運輸的組織來說,可就相當令人苦惱。一間位於美國加州的輔助犬組織就因為航班的不穩定,無法將幼犬送到其他州的寄養家庭培訓,但輔助犬的需求可不會因為疫情停止——幸好,有幾位飛行員志工伸出了援手,開著噴射機把小狗們送到美國各地!

小狗準備搭上噴射機,展開牠們的成為輔助犬(服務犬)的旅程。   取自Insider(© Canine Companions for Independence

總部位於加州聖羅莎(Santa Rosa)的「獨立同伴犬協會」(Canine Companions for Independence)是一間免費為身心障礙者提供輔助犬的非營利組織,每年有大量的犬隻培訓需求,由於輔助犬需要穩定的特質,一般會使用拉布拉多、黃金獵犬或兩者的混種。協會在總部的繁殖中心繁殖小狗後,等到小狗8週大,會將牠們送到寄養家庭,這是每隻幼犬成為輔助犬的第一步,由志工對小狗進行社會化訓練,並且教導牠們約30種簡單指令,狗狗約一歲半時就會被安置到專業的訓練中心,學習更多進階指令。

Insider》報導,獨立同伴犬協會通常仰賴商業航空公司的客機運送幼犬,但是新冠病毒疫情讓航班變得相當不穩定,為此,三位特別的志工出現了!馬丁(Martyn Lewis)、喬許(Josh Hochberg)和傑夫(Jeff Stewart)是專業的飛行員,他們這次駕著噴射機則是為了載小狗,在三位飛行員志工的幫助下,獨立同伴犬協會已經將108隻小狗送到了南加州、愛達荷州、俄勒岡州、華盛頓、蒙大拿州和德州。

獨立同伴犬協會公共關係暨行銷協調員米雪兒(Michelle Williams)說:「他們不只提供飛機,而且提供時間和燃料,他們為此整天忙碌……真是不可思議。這些飛行員真的加緊了腳步,讓我們能夠繼續執行任務。」

三名飛行員志工抱著即將前往寄養家庭的小狗。   取自Insider(© Canine Companions for Independence

飛行員帶著小狗從加州的索諾瑪噴射機中心(Sonoma Jet Center)出發,飛到美國各地,三位飛行員之一的喬許是中心的負責人,在此之前,他們從來沒有和小狗一起飛過,他說:「一旦小狗登機,牠們需要的照顧還比我的女兒少。」喬許的兩個女兒常常會參與小狗的航程,她們在起飛前一個小時和小狗玩耍,這通常會讓小狗感到疲倦,最後睡完整趟旅程。

喬許表示,這項工作為他的家人在這個艱難時期帶來了一些正面效果,「這比我想像的要充實得多。我感到很滿足,實際上,我有了自己的小狗。」喬許家增添了一位新成員查理(Charlie),是一隻布列塔尼獵犬,而喬許把牠的到來,歸功於和獨立同伴犬協會的合作。

現在行動最大的挑戰是找到更多飛行員志工,以便向飛向更遠的地方,喬許說:「我們的飛行範圍已經涵蓋了西海岸,而狗狗需要走遍美國。」

獨立同伴犬協會強調這是一項不可或缺的工作,米雪兒說:「在危機時期,身心障礙者並沒有消失。」目前獨立同伴犬協會的輔助犬等候名單上有400人,「如果我們擱置一切,這些人將花更多時間等待他們的輔助犬。」幸運的是,有了飛行員志工的幫助,小狗的寄養訓練工作還沒有停止,現在牠們仍可以踏上成為輔助犬的道路。

月前廣為流傳的這張照片中的狗狗Wynn,就是獨立同伴犬協會受訓中的輔助犬。   取自CNN

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