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疫情改變城市老鼠的行為!飢餓導致鼠群具攻擊性 美國CDC發警告

記者 呂幼綸/報導

偶爾在餐館裡或街道上看到一兩隻老鼠,多半的人都會感覺不舒服,然而在新冠疫情籠罩下,美國部分城市空蕩的馬路上,驚現大群覓食的老鼠,專家指出飢餓已讓鼠群自相殘殺和吃幼鼠,具有強烈攻擊性,美國疾病管制與預防中心CDC日前已發出警告,呼籲民眾防堵老鼠入侵居室。

現在出現於美國許多城市街道的,不是一兩隻老鼠,而是成群的老鼠,牠們為了爭食物和搶地盤,並大打出手。升高攻擊性的鼠群,讓美國疾病管制與預防中心CDC發出了警告。 取自 The Guardian

因應美國疫情於3月下旬開始封城的路易斯安那州,紐奧良市在4月初就被目擊,商店關閉的街道上,取代人潮的是大群的老鼠。知名的城市囓齒動物專家科里根(Bobby Corrigan)說,鬧市裡的老鼠是靠遊客隨手丟棄,和商家夜晚擺置室外的垃圾維生,無分華盛頓或紐約都是如此,這些垃圾現今完全消失,市區老鼠立刻斷了食物來源,牠們現在是餓壞了。

城市裡到處可見的各種剩餘食物、垃圾,讓老鼠不費力就可以吃到飽,也成為衛生的破口。 取自BBC

專家說,餐館的關閉和人們在家隔離的種種防疫措施,正在影響老鼠的飲食習慣和行為。科里根指出,他收到住在曼哈頓朋友的訊息,反應他們不僅看到老鼠出沒於新的地區,而且現身的時間也很不平常。

當封城時間延續了兩個月,來到5月下旬時,有民眾發現飢餓促使老鼠的行為更加異常,牠們甚至吃起幼鼠,CDC因此發出警告並更新《囓齒動物控制指南》,指出部分地區發現老鼠為了覓食,活動量正在增加,未來攻擊案例也可能隨之上升。

事實上,美國不少民眾已被大量出現的老鼠嚇到,NBC News報導,華盛頓特區在一個月內收到500通報案電話,而巴爾的摩市更收到1萬多件求助申請,芝加哥也有大量目睹老鼠群出覓食的投訴。依據《衛報》的報導,1940年代,紐約的人鼠比大約是36:1,1950年代時一度成為1:1,之後再成為4:1,老鼠的數量可以想見。

Bobby Corrigan是知名的城市囓齒類動物專家,擁有博士學位,近來成為美國媒體爭相採訪的人士。他說,城市老鼠吃幼鼠也是一種控制族群數量的方式。 取自 The Guardian

老鼠是科里根眼中的「適應大師」,擁有超強的生活適應能力,能靠靈敏的嗅覺找到食物,用有力的牙齒破壞門板、塑膠等障礙,即使處於飢餓狀態,也能長征到遠距離外的新環境,「所以世界各處都看得到牠們」。

因此,CDC在提醒民眾防範囓齒動物的攻擊行為時,也呼籲住家和企業仔細檢查房舍,阻斷一切老鼠可能進入室內的通道,並清除戶外的雜物、寵物飼料和鳥食,將垃圾置於可以密閉的垃圾桶內。雖然尚未發現老鼠會傳播新冠病毒,但牠們本身及身上跳蚤能傳播的疫病就不少,讓CDC慎重要求民眾一旦發現有老鼠入侵時,清理工作要十分小心,應遵照《囓齒動物控制指南》。

新冠疫情影響了很多人的工作和生活,也隨之衝擊到許多動物,像是被迫宰殺的蛋雞被迫安樂死的動物園動物等等,希望人類能因此有所領悟,重新思考人和動物的相處模式。

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