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以為是食物 印度野象媽媽遭鳳梨炸彈重創 飢餓疼痛下死亡

記者 李娉婷/報導

近日在印度,一頭野象的死亡引起了全國關注,牠的悲慘遭遇,讓許多人再次對人性失望。上週三(5月27日),一頭懷孕母象死於喀拉拉邦(Kerala)的河水中,在此之前,牠吃下了一顆藏有爆竹的鳳梨,水果在牠的嘴裡爆炸,讓牠的口腔受到嚴重傷害,無法繼續進食,最後在飢餓與痛苦交迫下,在河水之中永遠躺下。

上(5)月底,印度喀拉拉邦一頭泡在河水中的母象引起關注,森林官員試圖將牠帶上岸無果,最後母象在河中死亡。   取自Mohan Krishnan臉書

沒有人知道這頭懷孕母象是在何時吃下了藏有火藥的水果,在牠去世的前兩天,印度官方才發現了牠,當時牠走進了維利亞(Velliyar)河,四肢和嘴巴都浸入水中,印度森林官員克里希南(Mohan Krishnan)認為,牠這樣做也許是為了緩解疼痛,避免果蠅和其他昆蟲對牠的傷害。森林官員帶來了兩頭被馴養的大象蘇倫德蘭(Surendran)和內拉坎丹(Neelakanthan),試圖引導這頭受傷的野象上岸,但牠仍不幸在5月27日的下午4點死於河水中。

母象浸在河水中不願上岸。   截取自TNIE Videos

克里希南30日在社群媒體上發布了母象照片並描述死亡細節,才讓這起事件曝光。森林官員表示,母象應該是從沉默谷國家公園(Silent Valley National Park)跑出,進入附近的村莊尋找食物,而藏有爆竹的鳳梨常被當地人用來防範野豬,因此他們懷疑牠吃下了這樣的鳳梨,克里希南:「她信任所有人。當吃下的鳳梨爆炸時,她一定很震驚,並且先想到了她要在18到20個月內生下的孩子,而不是自己。」

火藥的威力強大,讓母象的嘴巴和舌頭受了重傷,牠在村莊四處走動,忍受疼痛和飢餓,傷口讓牠無法進食,克里希南寫道:「即使她因為灼熱的痛苦在村莊的街道上奔跑,她也沒有傷害任何人、沒有摧毀任何房屋,這就是為什麼我說她很善良。」

在母象死亡後,森林官員將牠從河水中拖上岸,並用卡車運回森林,克里希南表示:「她需要得到應有的告別。為此,我們用卡車將她帶進森林,她躺在木柴上,在她玩耍和長大的土地上。驗屍的醫生告訴我,她並不孤單*,儘管因為戴著口罩而看不見他的表情,我還是能感覺到他的悲傷。我們在那裡將她火化,並向她鞠躬,表示我們最後的敬意。」(*表示母象已懷孕。)

在印度,將食物製成炸彈的作法是一種傳統的狩獵習俗,現在被認為是殺死野生動物(尤其是野豬)最殘酷的方法之一,雖然這些炸彈主要用於狩獵和殺死野豬,但也奪走了其他野生動物甚至牲畜的生命。

泡在河水中的母象,隱約可見嘴部的傷口。   取自Mohan Krishnan臉書

懷孕母象的驗屍報告在6月2日出爐,現在森林官員們懷疑牠在4月底或5月初時吃下了水果炸彈,一名森林官員告訴《新德里電視台》(NDTV):「我們不知道事件發生的時間。但是從大象的飢餓和變瘦程度來看,我們懷疑它在20天前左右發生。」

這起事件點燃了印度民眾的怒火,要求當局嚴懲肇事者,許多印度藝術家、漫畫家也繪圖紀念,社群媒體Twitter上還出現了大量標注「#RipHumanity」(#Rip人性)的貼文,表達對事件的憤怒。國際人道組織印度分部(Humane Society International, India)則祭出了5萬印度盧比(約6600美元)的獎金,希望民眾能提供關鍵線索,並表示儘管他們了解人與野生動物的衝突情況,但是用這種方式殺死動物不容忽視

目前印度警方已經展開調查,喀拉拉邦首席部長比傑安(Pinarayi Vijayan)表示,他們將對那些殺死這頭懷孕大象的人採取嚴厲行動,森林部門正在對此案進行調查,罪魁禍首將被起訴。根據印度《野生動物保護法》(Wildlife Protection Act),任何對野生動物的捕捉、設置陷阱、下毒或誘捕都不被允許,甚至試圖這樣做也屬違法,違者將處以25,000印度盧比(約330美元)以下罰款或7年以下有期徒刑,也可兩者併罰。

喀拉拉邦首席野生動物官庫馬(Surendra Kumar):「作為喀拉拉邦各地野生動物的守護者,這讓我感到非常難過⋯⋯我希望人們會變得更加敏感——畢竟,大多數人都認為人類是優越的。」

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