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不只鯊魚肉 魚翅汞含量同樣過高!對健康構成重大風險

記者 李娉婷/報導

魚翅是亞洲市場最有價值的漁產之一,其中有80多種鯊魚的魚翅在香港市場被交易,以乾魚翅製作的魚翅湯,在華人地區具有文化淵源,並被認為對健康有益,然而,該主張並沒有科學根據,許多研究更是表明,鯊魚肉的汞含量過高。不過,過去一直沒有直接針對乾魚翅的測量,如今一項研究證實,乾魚翅的汞含量同樣極高,比香港食物安全法規的標準還高了6到10倍!

一項新研究對香港市面上的乾魚翅進行了汞含量的測量,發現平均超標6到10倍。   取自FIU News(Credit: Stan Shea)

這相研究由佛羅里達國際大學(Florida International Univesity)海洋生物學博士生賈西亞·巴西亞(Laura Garcia Barcia)和來自美國和香港的團隊合作完成,是第一項測量在亞洲市場販售的魚翅汞含量的研究。賈西亞·巴西亞說:「在查閱文獻時,我意識到有許多關於鯊魚肉和肌肉樣本中汞含量的研究,但是在乾魚翅方面存在巨大的缺口。魚翅帶動了大多數鯊魚捕撈的需求,所以我想,如果我們知道鯊魚肉中的汞含量很高,為什麼不檢查鯊魚鰭呢?鯊魚鰭在用於魚翅湯之前經過的化學加工非常隱密,而且可能會影響汞的濃度,因此,使用商店販售的最終產品非常重要。」

研究團隊檢查了魚翅貿易中最常出現的9種鯊魚的267片魚翅,測試其中的總汞(Hg)和甲基汞(MeHg)含量,甲基汞是有機汞的一種,含有劇毒。結果令人相當驚訝,研究團隊發現所有樣品中的汞含量都驚人地高,遠遠超出了香港食物安全中心設定的標準和法律規定的上限(百萬分之0.5),平均比香港的安全汞含量高了6到10倍,對人體健康構成了威脅。

樣品中汞含量最高的魚翅來自無溝雙髻鯊(S. mokarran),為百萬分之55.52,這有多毒呢?汞含量高於百萬分之0.5的魚類通常會被美國食品藥品監督管理局(FDA)列為「避免選擇」(Choices to Avoid);汞含量達到百萬分之50或更高,則被認為極其危險。

在這項研究中,來自無溝雙髻鯊的魚翅汞含量超標最嚴重。   圖片來源:Albert kok via wikipedia(CC BY-SA 4.0)

雖然還不清楚汞含量高對鯊魚有何影響,但它對人類的影響眾所周知,長時間接觸汞會使大腦和中樞神經系統受損,它還會干擾胎兒的認知發展。該研究的共同作者、佛羅里達國際大學海洋科學家查普曼(Demian Chapman)對此評論表示,超出上限不只是人類健康的問題,實際上還違法了——香港《食物攙雜(金屬雜質含量)規例》規定,凡售賣食品的金屬含量超出法定上限者,可能會被罰款及面臨刑事指控。

科學家希望這項研究的結果會被用於發展教育運動,這將有助於減少對魚翅的需求。根據佛羅里達國際大學的研究,每年大約有1億隻鯊魚被殺死,許多是被非法捕撈,而全球魚翅貿易中近三分之一的鯊魚物種,則面臨滅絕的危險。許多運動的重點放在鯊魚在維護健康海洋中所扮演的角色,但這項訊息未能引起購買魚翅的香港和中國老年人口的共鳴,查普曼說:「不是所有人都在意吃下的動物是否瀕臨滅絕。但是每個人都擔心自己的健康,這在將來可能是推動改變的強大動力。」

賈西亞·巴西亞總結道:「(過去的)運動已經成功減少了魚翅湯的需求,但引起的共鳴大多是在年輕世代間,老一輩的購買力推動了對魚翅湯的需求,他們對鯊魚保育不感興趣,但我們相信他們會關心自己的健康。我們目前正在與香港和中國的非政府組織及媒體合作,傳達應該避免食用魚翅湯的訊息,因為它可能對消費者造成健康風險,我們希望這將進一步減少對魚翅的需求,最終減輕全球鯊魚族群的捕撈壓力。」

.本文摘譯自《FIU News》Could mercury temper demand for shark fins?、《Forbes》Eating Sharks Poses Significant Risks To Human Health Due To High Levels Of Mercury

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