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AI技術取代動物實驗 日本估10年內減少9成動物實驗!

記者 吳昱賢/報導

動物實驗除了應用在醫學研究、新藥開發方面外,日常的化妝品、日用品、食品添加劑等也常需經動物實驗才能上架,動物實驗與我們的生活息息相關,如何盡量減少、尋找替代方案成為一項重要的課題。近期日本經濟產業省就表示,日本政府正在以人工智慧(AI)評估化學物質安全性,可望在未來的10年內減少9成動物實驗,解放實驗動物!

綜合日媒報導,日前日本經濟產業省(簡稱經產省)指出,政府正在研發評估系統,打算利用人工智慧(AI)來評估化學物質安全性,可望在10年內讓日本國內的動物實驗數量減少9成,甚至爭取修正《化學物質審查規製法》,未來不強制實施動物實驗,只要投過系統分析就能上架。

經產省指出,這項評估技術是2017~2021年度的五年計畫,有東京大學和產業技術綜合研究所等9家機構參與,希望高效調查新研發的物質對人體和環境是否有不良影響,藉此削減研發成本、提升動物福利。計畫至今已經有了初步的雛型,也開始進行測試。

這項技術具體怎麼實施呢?經產省解釋,一開始會先蒐集人類細胞、老鼠對於

吸收、代謝化學物質的相關數據,並且透過調查分析細胞與基因之間的影響,同時解析生物的機理反應,將這些結果與研究機構、企業擁有的化學物質訊息和以往動物實驗結果一同讓AI學習,讓AI能夠構建毒性預測模型,只需輸入相關數據,就能預測對動物的毒性和反應。

目前該預測模型著重在肝臟,2020年度將擴大至腎臟和血液,經產省預估10年內應該能運算完全身的相關反應,2031年的動物實驗將能夠較2017年度減少9成。目前部分的化學物質已經透過該運算模型進行測試,由於成本降低不少,不少廠商都相當樂意與經產省合作。


雖然研發看似前途樂觀,但現今日本的實驗動物處境仍相當艱難,非營利團體動物實驗中止協會的和崎聖子就表示:「歐洲大部分國家都已經立法禁止大學以下的學校進行動物解剖實驗,但日本的小學、初中卻還在解剖青蛙。」她認為,日本的實驗動物觀念相當落後,即便是本(6)月新上路的《動物愛護法》,也沒有進一步保障實驗動物的權益,目前也尚未禁止化妝品動物實驗。

和崎聖子補充,雖然日本有許多公司自願取消動物實驗,但目前除了厚生勞動省曾建議公司採取替代方法外,中央政府至今鮮有表態。她希望,除了研擬替代方案外,政府也應迅速讓法律到位,不讓實驗動物繼續受苦。

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