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觀光客減少 零食減量 奈良鹿因此排便順暢

記者 李娉婷/報導

受到疫情影響,世界各地的觀光景點遊客銳減,對動物來說,這樣的改變有好有壞,如今又有又一地出現意外收穫:日本的奈良公園以可以近距離與鹿群互動而聞名,許多人都會特地前來餵鹿,隨著遊客的減少,當地的觀察家發現,最近幾週,奈良鹿的大便變得更結實了,形狀也更加一致,不再有過去常有的腹瀉症狀。

餵食的遊客減少了,奈良鹿的消化道意外因此變健康。(示意圖)  圖片來源:pixabay(CC0)

奈良公園是奈良市最受歡迎的旅遊景點,公園內約有1200隻野生鹿,牠們被稱為「奈良鹿」,品種是是梅花鹿,儘管提供遊客餵食服務,但仍屬於野生動物,只有受傷和即將生產的母鹿會被另外隔離,其餘的鹿都可以自由穿梭在奈良公園及其周邊,當然,這些自由的鹿也可以自由的在各地大便,因此在公園裡散步,不只可以看到鹿本身,還可以觀察到動物的糞便,最近,它們的「品質」有了明顯變化。

奈良鹿的大便顆粒通常偏軟,但是最近幾週,當地觀察家注意到,他們的動物朋友的大便變得更結實、形狀更加一致,外觀像是黑豆一樣。而這些鹿的消化系統變化,看來是因為食物的變化。

在奈良公園,會有攤販販售特殊的「鹿仙貝」,遊客若要餵食動物,只能使用這種由小麥粉和米糠製成的餅乾,不過鹿仙貝只是零食,奈良鹿的主食仍是公園中的植物。鹿仙貝雖然有營養,但畢竟和草、堅果等鹿的天然食物不同,奈良鹿愛護會(奈良の鹿愛護会)事務局長蘆村(Yoshitaka Ashimura)表示,吃太多鹿仙貝會讓鹿特別口渴,使牠們喝下比平常更多的水,並導致類似腹瀉的症狀。

吃太多鹿仙貝,會讓奈良鹿特別口渴。(示意圖)   取自一般財団法人 奈良の鹿愛護会

但是,因為新冠病毒大流行嚴重影響了2020年的旅遊,奈良公園的遊客人數比正常狀況少得多,這表示購買鹿仙貝餵食的人少了,由於奈良公園特別受到外國遊客的歡迎,尤其是來自中國的旅行團,因此在疫情爆發後,遊客數的下降非常明顯。根據日本觀光廳的估計,今(2020)年4月,訪日的外國遊客數僅有2900人次,比去年同月下降了99.9%。

有些人會擔心,如果奈良鹿吃的鹿仙貝少了那麼多,以至於影響到了牠們的便便,那牠們是否有吃飽?奈良鹿愛護會則表示這不需要擔心,蘆村強調,鹿仙貝像是動物的點心,而牠們可以靠著公園中自然生長的植物來維持生存。在討論奈良鹿的飲食時,蘆村表示:「和任何事一樣,平衡很重要。」

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