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英國最大動物園陷危機 愛心人士齊力拯救 5天湧入220萬英鎊善款

切斯特動物園是英國最大的動物園,如今卻面臨嚴重的財務危機,圖片來源/BBC

記者 吳昱賢/報導

受新冠肺炎疫情影響,全球動物園都被迫休園,有的動物園趕緊對外募款、有的則是透過國家的救濟金苦撐。最近英國最大的動物園「切斯特動物園」(Chester Zoo)也因疫情陷入困境,園方日前在公眾募款,希望大家能幫助動物度過難關,想不到短短5天就湧入超過220萬英鎊(約277萬美金)的善款,而各界也希望政府能盡快開放,讓動物園重回以前的生機。

綜合外媒報導,英國最大的動物園「切斯特動物園」從3月21日以來就一直關閉,政府還提醒他們「隨時做好無限期關閉」的準備,在疫情尚未控制前,動物園只能繼續大門緊閉。切斯特動物園2019年有200萬來客數,97%的收入來自門票,這意味著切斯特動物園今年陷入嚴重的財務危機,到年底可能有超過2,400萬英鎊(約3,031萬美金)的債務缺口。

雖然暫停對外開放,但工作人員仍需照顧3萬多隻動物。圖片來源/Daily Mail

切斯特動物園的運營長Jamie Christon解釋,動物園每月需最少需要160萬英鎊(約202萬美金)的資金,用來支付工作人員薪水,及照顧、餵養超過35,000隻動物。Jamie感慨地說:「如果動物園遲遲沒有開放,我們在財務上將面臨巨大危機,最後可能會倒閉。」

日前園方向公眾尋求募款,希望能暫時幫助動物度過難關,短短5天內就收到超過220萬英鎊的善款。動物園創始人的孫女Jo Williams表示:「動物園一旦倒閉,我的家人希望打造一個更好、更關愛動物的動物園的夢想也將隨之破滅。動物園一直發揮著教育的功效,啟發下一代好好地照顧我們的地球和野生動物。作為一個指標性的動物園,我想任何人都不希望它倒閉。」

然而,公眾的募款也只是杯水車薪,動物園長期的經營仍是一大問題。英國環境、食品和農村事務部日前表示,政府已經提供1400萬英鎊(約1,768萬美金)的緊急資金,讓動物園繼續撐下去,農村事務部發言人更表示:「雖然動物園還不在可以重新開放的售票場所名單內,但我們正在研擬相關辦法,希望能盡快讓動物園恢復生機。」

切斯特動物園佔地128英畝,是英國最大的動物園,更是許多英國人的共同回憶,許多政府官員也紛紛想辦法拯救切斯特動物園,6月5日英國衛生部長Matt Hancock就表示,切斯特動物園是他的童年回憶,目前團隊正在研擬如何讓動物園能以安全的方式重新開放;國會議員Chris Matheson也寫信給政府,要求他們推翻不允許切斯特動物園重新開放的決定。

Matheson補充:「目前政府的決策有些荒謬,以個案審查方式決定不同公共設施是否能開放,土地面積較小的邱園、奧爾頓塔遊樂園都能開放了,但占地128英畝的切斯特動物園卻不能開放。」

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