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「偷拍農場虐待動物」違法! 美國愛荷華州爭議法案悄悄通過

記者 吳昱賢/報導

愛荷華州日前悄悄通過Ag-gag法案,將偷拍農場虐待動物行為視為違法。圖片來源/Direct Action Everywhere

又一「Ag-gag」法案通關!正當在全美各地都在關注示威遊行時,愛荷華州議會在6月5日悄悄通過了一項法案,將「偷拍農場虐待動物的行為」視為違法並加以懲處,引發動保人士的大力反彈。而且,類似法案才剛被送至憲法法庭審查,愛荷華州卻又再度試圖闖關。

綜合外媒報導,「Ag-gag」州一級限制法案最早由酪農商贊助,試圖將臥底在農場的動保團體標註為「生態、動物恐怖主義份子」,2002年,保守組織美國立法交流委員會(ALEC)更起草《動物與生態恐怖主義法》,提議禁止「以照片、攝像機或其他手段進入動物或研究機構拍照,以進行犯罪活動或誹謗該機構或其所有者的行為」,此案獲得多個州政府陸續立法,無疑扼殺動物的基本生存權利,目前有6個州施行該法律。

許多動保團體試圖抗爭,「動物法律辯護基金」(ALDF)和美國愛護動物協會(ASPCA)等50多個動保團體以遊說、釋憲等方式,阻止法案通過,已經成功阻擋20多個州通過相關法案,猶他州、愛達荷州、俄亥俄州的法案則被聯邦法院宣告違憲。

然而,因涉及農場主的利益關係,許多州仍試圖通過法律,近期愛荷華州就三度通過Ag-gag法案,第1個版本在2019年1月以修正案被推翻、第2個版本因送至憲法法庭,已經被擱置,6月5日則又再度悄悄通過第3個版本,等待州長簽屬。

最新的法案新增了《食品經營侵入罪》,任何人未經許可進入飼養「食用動物」或出售或加工肉類的地點,就會受罰。首次闖入者將面臨最高兩年的監禁和最高6,250美元的罰款,如果再犯則會被指控為重罪,最高可判處5年監禁和高達7,500美元的罰款。

長期阻止法案通過的愛荷華州公民社區改善組織(Iowa Citizens for Community Improvement)政策主任Adam Mason指出:「這部法律想讓會揭露動物虐待的人閉嘴。而這部法律不停通過,顯示了工業化農業在愛荷華州議會所擁有的權力。」2019年發起法案的愛荷華州參議員Ken Rozenboom本人就是一個工業化農場主。

Project Couterglow揭露全美農場的位置及農場類型,鼓勵民眾進行回報。圖片來源/Project Couterglow

受到Ag-gag法案影響最深莫過於Project Counterglow團隊,他們透過揭露全美農場的位置、農場類型、農場主姓名,鼓勵民眾進行回報,此舉更引起議員Ken Rozenboom的強烈不滿,認為這洩漏農場主隱私。

團隊成員Kecia Doolittle則表示,動保人士對傷害農民不感興趣,Project Counterglow只是想揭露虐待、秘密的惡劣農場主,這些人將數百萬動物飼養在惡劣的環境中。Kecia Doolittle認為Ag-gag法律的通過是一個不祥的徵兆,目前Project Counterglow尚未受到影響,團隊成員也和聯邦調查局、國土安全部取得聯繫,確保該計畫的合法性。

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