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中資湧入 中南美洲美洲豹盜獵激增 5年增200倍

記者 李娉婷/報導

美洲豹(Jaguar)已被國際自然保護聯盟(IUCN)列為近危物種,主因是森林砍伐導致的棲地喪失,另還有部分原因是農民為報復牠們襲擊牛隻而開槍射殺。現在一項新研究更是發現,美洲豹的非法貿易正在增加,五年內就有800隻美洲豹遭到盜獵,為日漸減少的動物族群帶來越來越大的壓力,而盜獵增加的原因,被認為與中國在中南美洲的投資增加有關。

拉丁美洲的美洲豹盜獵事件近年來大幅增加。   圖片來源:pixabay(CC0)

據估計,全球美洲豹數量只剩下173,000隻,由於人類的發展,牠們在中美洲和南美洲已經失去了一半的歷史棲地,生存面臨許多威脅,本(6)月初發表在《保育生物學》(Conservation Biology)期刊上的一項新研究發現,從2012年到2018年初,中南美洲有800多隻美洲豹被殺害,牠們的牙齒、皮毛和頭骨被走私到中國,這還只是有被執法人員截獲並刊載於媒體的部分。

這個數字還象徵著過去五年來,執法部門抓獲的美洲豹盜獵數量增加了200倍,顯示盜獵大型貓科動物的行為正在激增。該研究的主要作者、英國牛津布魯克斯大學(Oxford Brookes University)博士候選人莫卡蒂(Morcatty)告訴《國家地理》(National Geographic):「我們知道(非法貿易)正在發生,但不一定有在增長,這項發現真的令我們感到憂心。」

莫卡蒂和她的同事收集並分析了走私大型貓科動物到中國的報導,試圖了解是什麼在推動非法貿易,他們的發現證實了保育人士長期以來的觀點:美洲豹走私和中南美洲早已建立的華人社區關聯性不大,而是和為大型開發項目而湧入的中國工人有關,例如新建道路和水壩等,研究指出,過去十年來,中國在該地區的投資增加了十倍。

研究的共同作者、人類學家尼基曼(Vincent Njiman)說:「這些國家與中國有更緊密的聯繫、治理薄弱、腐敗程度高,這幾乎就像是增加非法野生動物貿易的配方。」研究人員發現,巴西、玻利維亞和秘魯都是符合這樣描述的國家。

研究結果顯示,與東南亞、非洲的盜獵模式相類似,從事大型開發項目的中資企業的增加,與合法和非法野生動物貿易的增加有關。尼基曼告訴《紐約時報》(The New York Times):「我們可以從中了解到,我們在亞洲然後在非洲看到的模式,現在已經開始在南美洲出現。只要有需求,即使你去到世界另一端的另一個大陸,它也將會被滿足。」

美洲豹盜獵興起,在約2010年時首次引起保育人士的注意,他們開始擔心美洲豹的身體部位在中國會越來越受歡迎,以代替越來越稀少的老虎。老虎在中國雖早已被商業化養殖,但野生虎仍然具有更高的價值,因為人們認為牠們更稀有、更有效。老虎的骨頭會被用於製造虎骨酒、熬製成虎骨膏;毛皮用於家具、衣物和配件;牙齒用於珠寶中,讓佩戴者能夠證明自己有錢和有影響力。

美洲豹被走私最多的部位是牙齒。   圖片來源:pixabay(CC0)

從美洲豹身上取得的部位中,最有價值的是牙齒,執法人員共查獲了2,000多顆美洲豹牙齒,它們大部分是被用於製造珠寶,他們還發現走私者將美洲豹骨頭磨成粉末,藏在奶粉罐中試圖闖關,據推測,這些骨粉將被用於中藥製作。儘管執法部門截獲的美洲豹數量暴增,但研究團隊認為實際的盜獵數字可能更高,因為大多數人並沒有被發現,直接就將產品帶出國。

但是,對於產品一旦進入中國後會發生什麼狀況,科學家知道的依然很少,莫卡蒂表示,她正在對此進行研究,她希望自己能查看經濟數據,以深入瞭解消費者方面的訊息。

由於中國在中南美洲的投資可能會繼續增加,因此研究團隊認為,是時候在貿易升級之前保護美洲豹了。尼基曼說:「如果你知道將會發生什麼,你可以採取適當的措施。美洲豹可能只是前菜,還會有更多動物受到影響。」

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