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離世後五天 明星貓BOB被證實死於車禍

記者 李娉婷/報導

因為《遇見街貓BOB》一書及改編電影受到全球粉絲喜愛的橘貓BOB,在本週一(15日)不幸過世,許多人都對牠的離開感到相當錯愕與傷心,沈澱數日後,20日英國媒體《每日郵報》(Daily Mail)揭露了BOB死亡的細節,飼主詹姆斯(James Bowen)也親自在粉專證實,BOB是死於車禍。

BOB和詹姆斯。2007年時,在街頭流浪的詹姆斯幾乎花光身上所有的現金,帶受傷的街貓BOB去治療,而BOB隨後也改變了他的一生。   取自Daily Mail

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上週六(13日)晚上11點,是詹姆斯最後一次見到BOB,當時他在廚房裡餵BOB吃晚餐,半個小時的睡覺時間,詹姆斯卻找不到BOB,通常牠會躺在主人棉被上的藍色羊毛毯上,和他們一起入睡。詹姆斯說:「我到外面叫牠,但牠沒有出現。那天晚上我沒有睡,我在房子和街道之間來回找牠,和未婚妻莫妮卡(Monika)一起呼喚牠。」

隔天早上,13年來一直和詹姆斯保持在可呼喚距離內的BOB還是沒有出現,雖然在郊區,半放養的貓消失的狀況並不罕見,但詹姆斯仍然極度傷心,在封鎖期間,他和BOB相處的時間比以往的任何時候都更多,BOB在家裡過著享受的生活,有時躺在為牠特製的戶外「貓陽台」曬太陽,有時趴在詹姆斯的肩膀上,就像牠習慣的那樣。

BOB(左)平常睡覺的藍色小毯子。牠和莫妮卡的貓Pom Pom(右)處的很好,兩隻貓咪感情融洽。   取自James Bowen & Streetcat Bob

詹姆斯說:「牠只是喜歡​​和我在一起。對牠來說,和我一起睡在路上、朋友家的沙發上、旅館房間或我們自己的床上都沒有差別,牠只是想和我在一起。我們之間有著特別的連結,我們非常了解彼此。我知道有一天我會失去牠,但我沒想到這件事會很快發生,或像這樣⋯⋯」

詹姆斯和莫妮卡繼續尋找BOB,詹姆斯在街上喊牠的名字,敲門詢問鄰居,給獸醫和附近的每個動物慈善機構、庇護所都打了電話,確認是否有人找到BOB,最初詹姆斯相信BOB會安全返回家中,畢竟如果有貓咪知道如何在街上照顧自己,那就是BOB。

但是到了週一早上,BOB還是沒有回家,詹姆斯憂慮不已,焦慮不斷增加,直到他確定發生了可怕的意外。他說:「星期一下午5點左右,我感到非常不舒服。」而不到一個小時後,獸醫的電話打來,詹姆斯淚流滿面,努力把這些話說出口,「他們說:『BOB在我們這裡,但這是個壞消息。』,我說:『拜託不要說,別說了。』他們說:『牠發生了意外,已經過世了。』」BOB遭遇了車禍,頭部的撞擊引起的血腫立刻帶走了牠,但BOB是被其他人送到獸醫那的,因此無法得知牠死亡時的確切事件順序。

有了BOB後,詹姆斯下定決心戒掉毒癮。   取自Daily Mail

詹姆斯沒辦法克制自己想像BOB當時的情況,他聲音顫抖的說:「駕駛停車了嗎?他們知道撞到牠了嗎?BOB在路人看到牠之前躺在那裡多久了?我不敢相信事情會這樣,我以為我們會有更多的時間在一起,牠正在變老,但毫無疑問,牠還有幾年的時間。」

自BOB失蹤以來,詹姆斯一直難以入睡,他說:「我發現己會到處看,期待著看到牠,當我意識到牠離開了的時候,感覺就像無法呼吸,這是一場噩夢,牠曾是我最好的朋友。」對曾流落街頭、染有毒癮的詹姆斯來說,2007年和BOB的相遇改變了他的一生,詹姆斯解釋,意識到他對另一個生命負有責任時,迫使他徹底地改變生活,「我不確定如果我沒有遇到牠,我今天是否還會在這裡」他低聲說道。

詹姆斯表示,BOB為他的生活提供了前所未有的方向和目標,從那一刻起,一切都改變了,「之後發生的所有積極的事情,都可以追溯到牠身上。牠對我一生的影響非比尋常。他讓我相信自己。」

詹姆斯和莫妮卡本來預計在幾個月後結婚,BOB會是他們的花童,但牠現在不在了,因此他們決定延後儀式;在BOB過世後,莫妮卡的貓Pom Pom也一直坐在窗前,尋找著牠的好友。

BOB(左)和Pom Pom(右)。   取自James Bowen & Streetcat Bob

詹姆斯為BOB的死亡心碎,還未能走出來,但他相信BOB的精神與他同在,在BOB過世後,他還能感覺到貓尾巴刷在他腿上的觸感,能在樓梯上聞到牠的味道。詹姆斯現在的主要關注點是為無家者和貓咪慈善組織募款,在BOB過世後,他計畫建立一個信託基金,以BOB的名義幫助無家者募款。而BOB的骨灰將會被留在家中,在牠喜歡在陽光下躺著的地方、在詹姆斯的臥室裡或樓梯平台上。

目前詹姆斯計畫舉辦BOB的追悼會,牠的粉絲還發起了請願,希望能在BOB和詹姆斯最初成名的柯芬園(Covent Garden)設立牠的雕像。在媒體報導詳盡說明BOB的死因後,詹姆斯也在BOB的粉絲頁證實此事,表示牠出車禍的地點就在離家不到半英里的地方,而BOB本身雖患有腎臟疾病,但得到了很好的控制,他本來預計牠還能再活一兩年,沒想到卻發生這樣的意外。

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