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迷失方向、猛然倒地 波札那象群接連死亡 疑似神經病毒

記者 吳昱賢/報導

波札那出現大象大量死亡的情形,目前尚不知道確切原因。圖片來源/Africa Geographic 

非洲國家波札那(Botswana)從3月份開始,出現多起大象離奇死亡案件,根據報告顯示,大象大多昏昏欲睡、迷失方向,出現來回踱步的情形後猛然倒地,目前死亡數已經來到350多頭。專家已先排除是盜獵所致,並懷疑大象的神經系統遭到病毒攻擊,更直言:「這不僅是一場保育災難,更可能演變成公共衛生危機。」 

綜合外媒報導,波札那(Botswana)從3月份開始就出現大象離奇死亡的案件,隨著時間過去,死亡數量越來越多,5月底共有169頭大象死亡,6月中又增加一倍多,其中有70%屍體聚集在水坑周圍。目前尚不清楚大象死亡的確切原因,波札那政府則表示,實驗室正在分析相關數據,結果還需要幾個星期才能出爐。 

波札那出現大象大量死亡的情形,目前尚不知道確切原因。圖片來源/Africa Geographic 

英國非營利組織「國家公園救援」(National Park Rescue)的Niall McCann告訴BBC,當地保育人士在進行例行飛行檢查時,發現大量的大象屍體,並且在5月時警告政府。Niall McCann表示:「他們在3個小時的飛行中發現了169頭大象屍體,這是相當嚴重的,經過一個月後的調查,現在總數來到350多頭。」 

由於過去從未發生大象大量死亡的情況,波札那政府已經緊急開始研究,根據Phys.org的報導,政府初步排除了盜獵的可能性,因為這些大象的象牙並沒有被移除。Niall McCan補充:「離奇的是,目前只有大象死亡,沒有其他生物死亡,如果是偷獵者使用的氰化物,你會看到許多動物跟著受影響。」 

波札那區域野生動物負責人Dimakatso Ntshebe接受彭博社訪問時表示,當局已經對這些屍體進行炭疽病的檢測,結果呈現陰性,也排除了中毒喪命的可能性。Ntshebe說:「如果是中毒的話,有些以大象屍體為食的食腐動物可能會死亡,但情況並非如此。」 

那麼到底是什麼讓大象集體死亡呢?Niall McCan認為,大象不停繞圈行走、來回踱步、臉朝下直接倒地,都表明了神經系統受損,他認為這可能是一種新型的病毒,也不排除會傳染給人類。他說:「這不僅僅是一場保育的災難,它也有可能成為一場公共衛生危機。」 

大多大象死亡在歐卡萬哥三角洲地帶,三角洲約有15,000頭大象,占波札那大象總數的10%,擁有15萬頭大象的波札那,大象數量占了非洲的三分之一,更是非洲大象數量最多的國家,大象是該國的重要生態資產。生態旅遊對波札那GDP的貢獻率在10-12%之間,僅次於鑽石。Niall McCan感嘆地說:「大象是我們國家的重要資產,牠們是在歐卡萬哥三角洲遊蕩的鑽石。這一場保育災難,說明了一個國家未能保護其最寶貴的資源。」 

波札那野生動物與國家公園代理部長Dr Cyril Taolo則指出,目前當局已經確認至少有280頭大象死亡,由於部分大象死亡地區難以到達,當局仍在持續確認其他遺骸。不過目前大家最關心的死亡原因尚未釐清,Taolo說:「我們已經把樣本送去檢測,預計結果會在未來幾周出爐」。 

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