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塑膠垃圾塞滿胃 泰國鱷魚瘦骨如柴 中美洲案例「飽腹餓死」

記者 李娉婷/報導

塑膠垃圾危害動物事件層出不窮,近日在泰國北部的知名鱷魚池,漁民發現了一隻瘦弱的鱷魚,因為吃到寶特瓶和其他遊客丟下的垃圾而生病;無獨有偶,月前在中美洲的貝里斯(Belize),救援組織也接獲通報,一隻鱷魚外型消瘦且傷勢嚴重,最後獸醫只能以安樂死方式減緩動物痛苦,但隨後卻在牠的胃裡,發現超過80個塑膠袋!

※本文含有鱷魚胃部解剖照。

在披集府的知名鱷魚景點,有民眾發現一隻極度消瘦的鱷魚。   取自網路貼文

在泰國北部披集府(Phichit)的知名鱷魚景點Bung Sifai,一隻鱷魚瘦弱的身影近日在社群網站被廣泛分享,6月20日,披集府淡水養殖發展研究中心主任Wattana Riewthong帶領漁業部門其他工作人員前往查看,證實池子裡確實有一隻骨瘦如柴的鱷魚,而背後原因指向牠一直在吃寶特瓶和其他被遊客不小心扔到池子裡的異物。最近這隻鱷魚都沒有出現,但牠可能只是躲在某個地方,如同這些兩棲動物的天性。

Bung Sifai是披集府的地標,鱷魚池面積為12,100萊(約19平方公里),目前有84隻鱷魚,年紀最大的為20歲,體型最大的約300公斤,Riewthong說,他們非常重視對鱷魚的照顧,因為牠們是披集府的象徵,「但為牠們購買食物的預算每年只有5,000泰銖(約160美元)。我們為牠們提供雞隻屠體,但牠們吃了之後可以維持7天,不需要每天餵食,如果有人想幫忙餵養這些鱷魚,請打電話和我們聯絡,並提前告知。」

鱷魚在吃下塑膠垃圾後,因為無法排出,佔據了胃內空間,導致體型日漸消瘦,Riewthong表示,之前也有鱷魚有相同的狀況,但是最終沒能康復,獸醫在解剖的時候,在鱷魚體內發現了很多塑膠垃圾。

5月中旬,在中美洲的貝里斯,也有同樣的情況發生,而救援組織最終在死亡的鱷魚體內取出了82個塑膠袋!當地的鱷魚保護組織美洲鱷魚教育庇護所(American Crocodile Education Sanctuary, ACES)接獲民眾通報,在一個鱷魚經常被非法餵養的地區,有一隻鱷魚陷入了困境。

民眾向ACES通報,發現了一隻極度瘦弱、尾部受傷的鱷魚。   取自ACES / American Crocodile Education Sanctuary

ACES指出,他們在紅樹林的岸邊發現了這隻垂死的動物,牠瘦骨如柴,幾乎不像是一隻鱷魚,他們還沒靠近就能聞到牠身上傷口傳來的味道,牠的尾巴被另一隻鱷魚弄斷了,長度只剩下三分之一,並且受到感染。ACES著手捕捉這隻鱷魚,看看是否有辦法能挽救牠的生命,但經過評估,這隻鱷魚的狀況太過糟糕,安樂死是對牠最好的做法,ACES表示,他們從不輕易做出安樂死野生動物的決定,尤其是對這種瀕臨滅絕的雄偉古老動物。

在貝里斯森林局的許可和獸醫的建議下,這隻受傷又瘦弱的鱷魚被安樂死,動物死亡後,ACES對屍體進行解剖,發現了導致這隻鱷魚早逝的原因:儘管牠異常的消瘦,但牠的胃看起來相當飽滿結實,切開後映入眾人眼中的,是滿滿的塑膠袋。最後當操作完成時,ACES總共取出了82個塑膠袋,這些擠壓在胃內的塑膠袋,阻止了鱷魚攝取食物,導致飢餓和無法治癒的狀況。

鱷魚的胃內塞滿塑膠袋。   取自ACES / American Crocodile Education Sanctuary

在82個塑膠袋中,有超過70個是市售的雞肉包裝,ACES表示,儘管過去在解剖死亡鱷魚時,確實能看到意外攝入塑膠的狀況,但一隻鱷魚吃下82個塑膠袋絕對不是偶然,尤其這隻鱷魚還是在經常有非法餵養狀況的地區附近被發現,「有一次,我們在這個潟湖裡算到了21隻成年美洲鱷,這種不自然的聚集,是因為有人向牠們提供了容易取得的食物來源。」

ACES說明,美洲鱷在自然狀態下是一種獨居和有領域性的物種,除非是交配季節,否則牠們通常會分布在整座島上,各有自己的領地,而生活在有人餵養地區的鱷魚,身上常常能看到鬥爭造成的傷口,這無疑是近距離接觸和食物引發的爭端所導致,這也很可能是這隻可憐的鱷魚失去尾巴的原因。

多年來,在貝里斯的安伯格里斯島(Ambergris Caye),人們非法餵養野生鱷魚一直是個問題,ACES現在擔心,這種做法會讓更多的美洲鱷死亡,不管鱷魚是故意被餵塑膠袋,還是在餵食過程中沒有處理好而讓動物誤食,這個受保護的物種都因為這樣的違法行為而喪生。ACES呼籲民眾不要非法餵養鱷魚,如果看到有人在餵食,也請拍照或錄影檢舉,協助有關單位將肇事者繩之以法,以保護美洲鱷和的貝里斯的生物多樣性。

「沒有任何動物應該在飽腹的情況下餓死。」ACES說道。

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