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非洲象牙盜獵問題逐年改善?研究指出:只有東非變好

記者 李娉婷/報導

在非洲,象牙盜獵浪潮約在2007年出現,一些研究表明,大象盜獵現象在2011年達到巔峰後,就一直在下降,情況似乎有所改善,但一項由大象無國界組織(Elephants Without Borders)帶領的新研究發現,若按地區劃分,近年來大象盜獵的狀況只在東非減少,在其他地區,非法殺害大象的情況幾乎沒有改善,甚至惡化!

近期不少報告表示,非洲大象盜獵的狀況有所改善,但一項新研究指出,在整個非洲,只有東部的盜獵狀況確實減少。   圖片來源:pixabay(CC0)

這項新研究近日發表在《Scientific Reports》期刊,由大象無國界組織、華盛頓大學(University of Washington)和安博塞利大象基金會(Amboseli Trust for Elephants)的研究人員合作進行。研究人員用了一種新的統計方式來分析來自「監測非法殺害大象計畫」(Monitoring the Illegal Killing of Elephants, MIKE)的盜獵數據,科學家們發現,按照地區劃分,近年來盜獵大象的現象僅在非洲東部有所減少,自2011年以來,在非洲西部、中部和南部,盜獵活動基本上沒有變化。

MIKE計畫由《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES)管理,各地護林員會在網站上記錄他們發現的大象屍體數量,是極有價值的資訊來源——在許多國家,大象調查相當不足,一些政府甚至拒絕釋出大象調查數據。

研究表示:「東非的大象盜獵數量減少是真的,值得稱讚,但保育人士和政府不應該讓一個地區的改善,影響他們對非洲其他地區正在發生的事的看法。最近利用MIKE數據進行的研究報告說,非洲象的盜獵行為在2011年達到巔峰後,至2018年一直在下降。然而,仔細檢查這些研究,非洲的盜獵行為正在減少的結論是有疑慮的。」

研究指出,若將非洲視為一個整體,2011年至2018年的盜獵行為確實有所下降,但這完全是因為東非地區。大象無國界組織的主要作者史羅斯伯格(Scott Schlossberg)博士:「非洲盜獵率下降的報告是一種錯覺。區域上來看,非洲東部以外的其他地區,盜獵率仍然接近巔峰值,自2011年以來的變化不大。」

這項研究認為,大象保育者仍不能放下警惕。   圖片來源:pixabay(CC0)

報告使用了來自28個非洲國家的53個地區的數據,盜獵象牙的浪潮自2007年左右開始出現,影響了整個非洲的草原象和森林象,草原象的數量在2007年至2015年期間暴跌了30%,而2010年至2012年間,估計有10萬隻這兩種大象被屠殺。在某些國家,大象數量在不到10年的時間內就下降了50%以上。

非洲中部和西部的盜獵狀況特別引人關注,在西非,剩餘的大象大多是零散的小族群,牠們的族群太小,可能無法再承受更多的偷獵;中非則是森林象的家園,牠們近年來因為盜獵和棲地喪失,族群遭受了嚴重的損失。儘管近期來自非洲南部的調查數據有限,但該地區的兩個主要大象族群也顯示出「令人憂心的趨勢」。

波札那北部有龐大的大象族群,自2017年以來,當地的大象盜獵活動一直在增加,最近克留格爾國家公園(Kruger National Park)的盜獵活動也有所增加,研究表示:「總而言之,這些發現要求我們繼續保持警惕,進行反盜獵和反走私工作。」大象無國界組織的共同作者卻斯(Michael Chase)說:「盜獵者沒有減少他們的努力,因此非洲國家和世界各地的大象支持者需要繼續和盜獵對抗。」

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