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“虐猴採椰” 真相為何?國際媒體相繼走訪泰國探查

記者 吳昱賢/報導

52歲的Nirun Wongwanich在訓練一隻猴子摘椰子。他表示只有少數高大的椰子樹才需要用到猴子。圖片來源/曼谷日報

本(7)月初,動保團體「善待動物組織」(PETA)踢爆,知名椰奶品牌的供應農場,用鎖鏈逼迫猴子採摘椰子,引發喧然大波,許多英美超市也開始聯合抵制所有泰國椰子產品,嚴重影響了泰國產品的出口。為了探究猴子採椰的真相,英國路透社、日本共同社都親自走訪泰國,結果發現PETA踢爆的內容並非全是事實。

延伸閱讀:頸繫鐵鍊採椰子猴工!泰國殘忍景象 歐美企業紛抵制

綜合外媒報導,在PETA踢爆椰奶品牌虐待猴子後,英國超市品牌Asda、Waitrose、Morrisons、Tesco已經宣佈全面下架泰國主要的椰子品牌,因為PETA認為泰國「幾乎所有」椰子都是由猴子採摘的。根據泰國政府資料顯示,泰國的椰子種植占地1243平方公里,每年生產80.6萬噸椰子,其中最大宗的出口國便是英國,佔了8%,影響泰國出口貿易甚劇。

因此,泰國政府相當重視這項議題,嚴正否認PETA的指控,並表示使用猴子勞動的情況「幾乎不存在」,農業部副部長Mananya Thaiset指出:「泰國的椰子種植者絕大多數使用人力和機器進行收割,即使整個森林裡所有的猴子也不足以滿足該行業的需求,因為我們每年出口數十萬顆椰子。」

商業部動作更加迅速,部長Jurin Laksanawisit表示,椰子產品的製造商已經與政府達成協議,自願建立一個追溯系統,讓產品可以被溯源,確保椰子不是來自殘忍的椰子農場。

而實際真相為何呢?英國路透社和日本共同社都親自走訪泰國,結果也發現PETA踢爆的內容並非全是事實。

根據路透社報導,南部省份一所「猴子學校」的訓練師Nirun Wongwanich就表示,由於現在培育的椰子品種較矮,泰國大部分用於出口的椰子都是人類用杆子採摘,訓練猴子的成本太高,只有南方少數農場才會使用猴子來採摘較高的椰子樹。

Nirun Wongwanich也否認虐待猴子的指控,他說:「我已經和猴子相處了30多年,我和牠們之間有一種聯繫。而且猴子並不好訓練,我一年只訓練6到7隻猴子,我也不打猴子,因為這會讓牠們緊張,反而不跟我合作。」

日本共同社記者前往泰國,實際觀看猴子採椰的真相。圖片來源/thaipost

日本共同社則前往泰國春蓬府的蘭萱縣納帕雅鎮18村,實際觀摩猴子採椰的過程。猴子採椰俱樂部主席Sane Kongsuwan先生、春蓬椰子種植協會副會長Chintakarn Promsuwan都向共同社解釋,當地人民的生活與猴子密不可分,主人也都會相當關心猴子的狀況。Sane進一步解釋,飼養獼猴採椰子是代代相傳的風俗習慣,而且這些獼猴並不是從野外隨意捕捉的,1992年通過的《野生動植物保護法》將獼猴列為受保護動物,政府為了不破壞當地的習俗,讓民眾可以在法律實施前,向政府登記、註冊,每隻猴子身上都有施打晶片。

Chintakarn補充,現在農民飼養的猴子,全都是細心照顧、訓練培育出來的,政府會不定時派員檢查,並且觀看猴子採椰的實際情況,根本不可能虐待猴子。

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