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親密接觸沒問題 紐西蘭新創發明海豚機器人 將率先進駐中國水族館

環境資訊中心/提供

衛報報導,紐西蘭企業與美國好萊塢動物明星的創作者合作,開發幾可亂真的海豚機器人,可以回應問題、在購物中心的展示水族箱中游泳,可以任人近距離接觸,不會造成真實動物受傷,不會產生任何道德爭議。這樣的海豚機器人可能很快就會出現在中國的水族館。

開發中的海豚機器人。照片來源:Edge Innovation影片截圖

購買一隻海豚機器人比活體還高四倍 但無須高昂照顧支出

在人類的遙控之下,海豚機器人可以透過動作回答孩子的問題,聽起來好像不太舒服,但是世界各地的海洋公園面臨的壓力越來越沉重,陸續取消活體鯨豚展示和表演。

海豚機器人設計師霍爾茲伯格(Roger Holzberg)說:「由於道德問題和飼養成本,10多年來海洋公園產業的收入一直在減少,但是大眾仍然對這些動物很有興趣。」霍爾茲伯格是迪士尼前創意總監,電影威鯨闖天關和飛寶中的鯨豚都是出自他之手,「我們認為這個產業應該要有全新的想像。(海豚機器人)可以更人性化,也可以帶來更多利潤。」

只是每隻海豚機器人要價約4000萬紐幣(2080萬英鎊,約新台幣7.7億元)。因此,海豚機器人開發者現在最大的難題是向潛在客戶證明,長遠來看,機器人比真正的海洋生物更便宜。總部位於紐西蘭的新創公司「Edge Innovation」商務拓展人王立(音譯)表示,這種機器人的成本確實比普通海豚高四倍,但使用壽命也更長。

「我們必須說服他們這是一項能獲利的商機,甚至比活生生的鯨豚賺得更多。」王立說,機器人不像真正的海豚需要昂貴的照料和精心校準的水溫。瓶鼻海豚(Bottlenose Dolphin,學名:Tursiops truncatus)在圈養環境的平均壽命不到20年,而在野外可以活30-50年。

中國公司承諾用機器海豚代替真海豚 贊助了海豚機器人開發

王立指出,在武漢肺炎(COVID-19)大流行封城前,中國至少蓋了30座水族館,而且已經有大型中國公司承諾用機器人代替真正的海豚。

經營家具零售和購物中心的紅星美凱龍集團副總裁王麥克(Mike Wang)表示,該公司已經贊助海豚機器人第一階段的開發工作,並視這個計畫為進軍中國市場的實驗室。

他的聲明稿指出,該公司「新的水族館計畫將採用海豚和其他動物的機器人,並期望成為這些機器人的全國經銷商。」

參與這個計畫的企業家之一蘭格洛茨(Melanie Langlotz)說,創作者們對於觀賞海豚這件事情感到不安,這個計畫於焉誕生。有擴增實境遊戲背景的蘭格洛茨曾經接過水族館的數位計畫開發案,但她過去召集的團隊,有些不願參與圈養動物相關工作。

「中國的大型水族館必須展出各種大型動物,如白鯨、海豚和鯊魚,才能跟其他水族館競爭,越大越好。」但是紐西蘭的供應商們對於使用圈養動物的反抗越來越強烈。最後,受紐約國家地理運用數位立體技術辦展的啟發,該團隊決定提案以動物機器人取代活體動物。

動物福利團體樂見其成 期許機器海豚全面取代海洋公園中的真海豚

海豚機器人的原型重達270公斤。經過實測,觀眾無法區分海豚機器人跟活體動物,這是紅星美凱龍的資助條件。

動物權利倡導者對這個新發明表示歡迎。英國善待動物組織總監(People for the Ethical Treatment of Animals)艾倫(Elisa Allen)說,她希望海豚機器人能取代全球海洋公園中的真海豚。

她說,在自然界中,海豚每天游泳40英里(約64公里),家庭關係親密,但人工飼養的海豚只能在充滿化學藥劑的混凝土水池中,被迫與陌生人互動。

「到了2020年,尖端科技將讓我們能夠體驗自然而又不損害自然。」艾倫說。

王立相信人們不會介意這些動物是機器人而不是真的。「對於紐西蘭人和我來說,我們喜歡自然和真實的東西。但是想想看,年輕一代花那麼多精力在玩線上遊戲,我們得重新思考什麼是真的,什麼是假的。」

參考資料

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