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保護瀕危黑犀牛 肯亞為母獅節育

記者 李娉婷/報導

為了控制動物數量,有些國家會採取撲殺手段,或使用較溫和的節育措施,肯亞野生動物服務局(Kenya Wildlife Service, KWS)近來就開始在母獅身上使用避孕劑,以保護瀕臨滅絕的黑犀牛,但遭到了抨擊。KWS認為,此舉能降低掠食者數量,使有滅絕危險的動物遭獵捕的可能性下降;但保育人士指出,獅子本身的數量也正在減少,要保護瀕臨滅絕的動物,還有更好的方法。

為保護瀕危黑犀牛,肯亞當局最近對一個保護區的母獅進行節育措施。   Twitter@kwskenya

7月16日,KWS在其官方推特上表示,他們在里瓦野生動物保護區(Lewa Wildlife Conservancy)對一隻5歲的母獅植入了避孕劑,以阻止動物生育、維持健康的食物鏈平衡,預計將有6隻母獅實施節育措施,根據KWS的說法,這會讓母獅在至少一年內無法受孕。在該訊息發布後,許多肯亞民眾湧入表示反對意見,一些人呼籲採取其他手段,來確保食物鏈的平衡。

對此,KWS的生物多樣性研究和計畫主任Patrick Omondi,他們必須使用皮下植入避孕劑來抑制獅子的繁殖,以拯救犀牛,「在肯亞,我們只有不到1,000隻黑犀牛,如果一年之內因為獅子損失了其中的4隻⋯⋯要再次聲明,這是一個微妙的平衡,而我們所做的一切,都是因為關注物種的利益。」

根據KWS的說法,整個肯亞的獅子數量估計超過2,000隻,但肯亞當局在2019年10月進行的首次獅子普查顯示,在過去十年中,這種食肉動物的數量已經令人擔憂地減少。非洲野生動物基金會的估計則指出,在過去的二十年中,整個非洲大陸的獅子族群減少了43%,降到只剩23,000隻。

母獅被植入皮下避孕劑,約可以作用一年。   Twitter@kwskenya

非洲野生動物基金會(Africa Wildlife Foundation)物種保育和科學副主席Philip Muruthi說,為限制動物數量而採取的任何措施,都應該謹慎採用,「它(植入式避孕劑)可以是一種工具,但必須非常小心地進行,這不是首選的工具,也不能只是給動物避孕,卻不追蹤它是否有成效,這其中還有一些危險性,請記得,動物必須被麻醉,因此每次的捕捉都令人擔憂。」

肯亞的野生動物也受到來自盜獵者和保護區附近社區的威脅,Muruthi說,還有一種選擇是將獅子轉移到遠離瀕危物種的新棲地,但KWS的Omondi表示,這並不總是一個好主意,「我們不建議移動掠食者,因為牠們需要時間來適應新地區,牠們最後可能會在保護區外遊蕩,或在新地區被殺害。」。Omondi說,如果避孕劑行得通,它將會成為KWS在嘗試管理獅子族群時考慮的一種選擇。

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