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禁止動物獻祭法律違憲?印度喀拉拉邦最高法院將於8月審理

 

動物獻祭往往引發許多爭議,日前印度有信徒認為現有法律違憲,侵犯人民宗教自由。圖為尼泊爾嘉蒂麥節。圖片來源/Getty Image  

 記者 吳昱賢/報導

與宗教相關的「動物獻祭」往往引發許多爭議,像是尼泊爾「嘉蒂麥」(Gadhimai Festival)每年就獻祭上萬隻動物,引發動保人士不滿。近期印度喀拉拉邦就有宗教人士認為禁止人們動物獻祭的《1968年喀拉拉邦動物和鳥類祭祀禁止法》與中央政府法律牴觸,侵犯了人民的宗教自由,因而提出訴訟,最高法院已經受理,預計在8月開庭解釋。 

綜合外媒報導,喀拉拉邦最高法院7月16日受理了一起案件,關於喀拉拉邦法律無效的申請案,《1968年喀拉拉邦動物和鳥類祭祀禁止法》禁止在寺廟中為了取悅、安撫神靈而進行動物獻祭。最高法院表示:「我們的法律允許殺戮動物以供食用,但卻禁止人們進行動物獻祭,最後再食用,兩者之間存在明顯矛盾,故受理案件。」 

根據印度的《防止虐待動物法》,殺死動物食用其肉是被允許的,而1968年通過的《喀拉拉邦動物和鳥類祭祀禁止法》禁止在寺廟、寺廟轄區內為安撫神靈而殺死動物。 

 
印度首席大法官(CJI)SA Bobde認為,這項法規有可能侵犯了憲法第14條所保障的平等權利,以及憲法第25條、26條所規定的宗教實踐、管理宗教事務的權利。最高法院已經向喀拉拉邦政府、中央政府和動物福利委員會發出通知,預計在8月10日與其他地區關於動物祭祀的法律有效性案件一起審理,屆時將可能改變印度許多地區的動物處境。 
 

今年尼泊爾加邁迪節有上千動物遭活活宰殺。圖片來源/animalequality影片截圖  

據了解,只有部分印度教派信徒才會進行動物獻祭的傳統儀式,主要強調奉獻動物血肉的是「夏克堤派」(Shakti,中譯性力派),這一教派祭祀女神夏克堤,重視「性」代表的生命能量,相信透過動物獻祭能安撫神靈、增進神明的靈力。隨著時代變遷,部分夏克堤教派信徒改以物品代替活物,但仍有不少信徒堅信活體獻祭才能帶來力量,尼泊爾的「嘉蒂麥節」就是夏克堤教派的另一分支,祭祀的女神杜爾加(Durga)便是夏克堤的化身之一。 

這則法律無效申請案的請願者也是夏克堤派的信徒,他們指出動物獻祭是安撫神靈的宗教習俗,有宗教文本、經文能夠依循,不應該被法律所限制。請願人指出,該法侵犯了平等權,因為該法沒有禁止其他宗教行為,只懲罰為祭祀神靈而殺害動物的行為。請願書上面寫著:「如果法律的目的是保護動物,就必須對所有宗教都一視同仁。」 

然而,動物獻祭主要為人詬病的是其「活體宰殺」的過程,今年嘉蒂麥節期間,尼泊爾珍古德教育及保育協會(Jane Goodall Institute Nepal)就指出,動保團體反對的是非人道大量屠殺活體動物,讓動物承受巨大的痛苦,他們表示:「這並非印度教信仰所推崇的價值。」 

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