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印度東北部洪災 國家公園動物忙避難 已有百隻動物死亡

記者 李娉婷/報導

自5月下旬以來,印度阿薩姆邦飽受洪災所苦,截至本(7)月19日,已導致至少85人喪生、超過700萬人及250萬隻動物受到影響,野生動物也難逃災難,當地的加濟蘭加國家公園(Kaziranga National Park)有85%被洪水淹沒,公園當局在近日表示,已經有多達108隻動物喪生,其中包括9隻犀牛,且動物死亡數量可能還會增加。

一隻印度犀在洪水中跋涉。   取自India TV News(Photo: AP)

加濟蘭加國家公園是聯合國教科文組織(UNESCO)指定的世界遺產,是世界上最重要的印度犀保護區,同時也有密度相當高的孟加拉虎,7月19日,公園當局表示,佔地430平方公里的加濟蘭加國家公園有近85%泡在水中,在公園內的223個森林營地中,已經有43個被淹沒,其中6個已被撤離,至少136隻動物也被救出,不過已經有108隻動物在洪水中喪生,加濟蘭加國家公園負責人Shiv Kumar,動物的死亡數量可能會增加。

「加濟蘭加的情況正在改善,不過還是有約80%的區域仍處於淹沒狀態,從國家公園離開的犀牛又回來了,在死亡率部分,目前為止已經有108隻動物死亡,其中包括9隻犀牛,死亡數量可能會隨著洪水的退落而增加,我們正在對所有地區進行調查,以查明死亡率。」Shiv Kumar說道。

2020年7月15日,加濟蘭加國家公園的工作人員將老虎麻醉,一起撤離。  取自The Indian Express(Reuters Photo: Anuwar Hazarika)

根據印度媒體報導,目前已知有60隻動物是溺水身亡,包括36隻豚鹿、8隻犀牛、3隻野牛、1隻蟒蛇、7隻野豬、2隻沼鹿、1隻水鹿和2隻豪豬,在靠近國家公園的37號國道上,還有15隻豚鹿在試圖穿越以逃離洪水時遭到路殺。

印度政府已經通過了在加濟蘭加國家公園建造長達35公里、通往卡比安隆山(Karbi Anglong Hills)的野生動物廊道的提案,以保護野生動物免受每年到來的洪水襲擊,目前加濟蘭加國家公園共有144個人造高地,其中33個是在2019年建造,另外111個是在1990年建造,但它們仍不足以讓所有動物在洪水期間留在公園,迫使動物必須穿越37號國道,到毗鄰的卡比安隆山避難。

加濟蘭加國家公園中,一隻老虎試圖游到更高處避難。   取自The Hindu
2020年7月16日,一些印度犀移動到公園的高地避難。   取自The Indian Express(Reuters Photo: Anuwar Hazarika)

印度每年6到9月的季風會帶來強降雨,今年的這場洪災,是自1988年以來第六嚴重的大洪水,但每年的氾濫又對維護加濟蘭加國家公園的生態相當重要,加濟蘭加國家公園和老虎保護區(Kaziranga National Park and Tiger Reserve , KNPTR)被夾在布拉馬普特拉河(Brahmaputra river)卡比安隆山之間,KNPTR主任P Sivakumar:「這是一個河流生態系,而不是堅實的基於陸地的生態系,如果沒有水將無法生存。」

洪水的再生性質有助於補充加濟蘭加的水體,並維持其獨特的景觀,包括濕地、草原和半常綠的落葉林,加濟蘭加榮譽自然保護官Uttam Saikia說,洪水還起到了魚類繁殖地的作用,「同樣的魚被退潮的水帶走,送到布拉馬普特拉河,在某種程度上,公園也補充了河流的魚類資源」,此外,洪水還有助於清除不需要的植物,「在像加濟蘭加這樣以草食動物為主的地區,保持草原狀態相當重要,如果不是每年的洪水,這地區將成為一片林地。」

不過,印度野生動物康復和保育中心(Centre for Wildlife Rehabilitation and Conservation, CWRC)負責人Rathin Barman說,在更早以前,大洪水十年來一次,但現在每隔一年就發生一次,他表示集水區大規模的森林砍伐或上游水壩釋放可能是造成這種情況的原因,而氣候變遷模型也預測每年的洪水將會越來越嚴重。

近日一隻印度犀為躲避洪水遊蕩到37號國道附近,因為體力不支倒在路邊休息,KNPTR工作人員出動引導車輛避開犀牛慢行:

野生動物可以自然適應洪水,但是當達到一定水位時,牠們就會傾向於移動到卡比安隆山,尋求更安全、更高的地面,在過去加濟蘭加和卡比安隆山是相連的一片景觀,但現在這些動物必須穿越繁忙的37號國道,才能抵達卡比安隆山,而人造高地雖然在一定程度上幫助減少了洪水期間的動物傷亡數,但仍不是永久的解決方案,因為建造人造高地會破壞自然生態系,且有些動物不會進入,牠們幾個世紀以來一直是往卡比安隆山移動,這些突然出現的人造高地無法給牠們安全感。

專家認為,重點應該放在動物廊道的安全性,確保動物能安全通過馬路抵達卡比安隆山,目前37號國道上有9條動物廊道,其中一些仍被交通堵塞,而在去年9月提案通過的、長達35公里的動物廊道仍未開工,因此這項建設需要儘速完成,並使用現代技術,將施工過程中對動物造成的干擾減少到最小。

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