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全球老虎日 保育終有成果 預算、人力不足成隱憂

記者 吳昱賢/報導

7月29日是全球老虎日,希望喚起人們保護老虎的意識。圖片來源/世界自然基金會

7月29日是全球老虎日,希望提升大眾對老虎保育的意識。老虎現今屬於瀕危物種,與20世紀初相比,野生老虎的棲息地已經大幅萎縮超過97%。全球老虎日源自於2010年,多國代表簽署了《聖彼得堡保護老虎宣言》,希望2022年前野生老虎數量能加倍,這也成為多個動保團體共同努力的目標。

綜合外媒報導,2010年,13個境內有老虎分佈的國家(孟加拉、不丹、柬埔寨、中國、印度、印尼、寮國、馬來西亞、緬甸、尼泊爾、俄羅斯、泰國和越南)簽署了《聖彼得堡保護老虎宣言》,全球老虎日也因應而生,提醒人們保護老虎的重要性。

全球老虎棲息地分佈。圖片來源/Wikipedia

《聖彼得堡保護老虎宣言》中寫明,各國政府必須積極進行老虎保護工作,並決議在2022年前盡可能使全球虎群數量增加一倍。根據世界自然基金會(WWF)估計,與20世紀相比,已經有95%的野生老虎消失在這個世界上,目前全世界僅存3,000多隻老虎。


世界自然基金會香港分會野生動物及濕地保育總監Eric Wikramanayake指出,WWF近幾年全力支持「Tx2計劃」,支援不丹、泰國、柬埔寨和印尼的老虎保育工作。Eric指出,今年在泰國的保育工作成果相當鼓舞人心,泰國Umphang野生動物保護區的監察鏡頭第一次拍到雌虎的蹤影。

除了動保團體參與外,政府的積極作為才是一大關鍵。印度的積極復育使得復育成果相當亮眼,聯邦環境部長Prakash Javadekar在7月28日發佈了第四次印度老虎估算報告,計算出從2014到2018年印度老虎數量增長趨勢,結果發現在四年間增加了741隻。Prakash表示:「野生動物是我們的天然財富,尤其印度的老虎數量占全世界老虎數量的70%。政府正為了復育老虎持續努力不懈。」

除了保護棲息地,人民的意識與政府對非法行為的取締也相當重要。世界自然基金會指出,導致老虎數量減少的主要原因是盜獵、氣候變化和自然棲息地的破壞,世界自然基金會過往投資、經營許多老虎保護區,藉由保護區防止盜獵、阻止棲地破壞,同時透過植林來減緩氣候變化,但今年的保育工作卻遇上了瓶頸。

由於受到COVID-19影響,政府開始大幅度削減預算,世界自然基金會的募款也不如往年樂觀,連帶削弱了保護區保護老虎的能力。世界自然金金會訪問了40多個保護區、77名工作人員,有超過一半的受訪者表示,用於管理保護區的預算減少許多;75%的受訪者對未來的預算分配持悲觀態度;62%的受訪者對其管理保護區的能力感到悲觀。

除此之外,將近60%保護區的關鍵物資、設備和維護工作已經被中斷,過往社區的志工參與也已經停止,護林員必須在低預算、低人力、高壓的環境下工作,保護區的保護功能越來越薄弱。WWF尼泊爾分部負責人Stuart Chapman呼籲各國政府,即便疫情當前,也不該削減保護區的預算,否則猖獗的盜獵、非法貿易會持續威脅野生老虎的生存。

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