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烏干達知名大猩猩遭殺害 盜獵者遭判刑11年 成該國首例

記者 李娉婷/報導

月前,烏干達「布恩迪難以穿越的國家公園」(Bwindi Impenetrable National Park)中受到眾人喜愛的山地大猩猩Rafiki被發現遭人殺害,驗屍結果表明牠死於長矛之下,此案受到烏干達當局的極度重視,犯人也在幾日內被迅速逮捕。近日,烏干達野生動物管理局表示,這名男子在認罪後被判處了11年有期徒刑,而這也是烏干達第一起因野生動物罪而被判入獄的案件!

被盜獵者殺害的Rafiki,照片攝於2019年。   取自The Guardian

今年6月1日,Rafiki被通報失蹤,隔日國家公園當局發現了牠的屍體,驗屍結果表明,Rafiki的腹部和內臟有遭鋒利器械穿刺的痕跡,6月4日,犯人Byamukama Felix迅速被逮捕,烏干達當局稱該男子擁有一些狩獵工具,包括長矛和套索,這名男子告訴調查人員,他是為了自衛,才用長矛殺死大猩猩,但非營利組織「Conservation Through Public Health」(CTPH)的獸醫Gladys Kalema-Zikusoka表示,沒有任何跡象表明Rafiki試圖襲擊該男子,他更有可能是在尋找小型獵物時遇到了大猩猩,「他可能會害怕,因為他從來沒有這麼靠近大猩猩過。」

年約25歲的銀背大猩猩Rafiki,是被稱作「Nkuringo」的大猩猩家族的領袖,該家族共有17隻大猩猩,多年來,Rafiki一直相當受到布恩迪難以穿越的國家公園遊客的歡迎。在Felix承認殺死Rafiki後,烏干達野生動物管理局近日表示,該男子因為非法進入保護區、殺死一隻大猩猩、殺死小羚羊等罪名,被判入獄11年。而和Felix一起狩獵的三名男子仍在羈押中、等待審判,他們尚未認罪。

※大猩猩的毛色大多為黑色,年長(一般12歲以上)的雄性大猩猩背毛會變成銀灰色,因此也被稱為「銀背」。

烏干達野生動物管理局希望這起判決能起到威嚇作用,負責人Sam Mwandha:「我們對Rafiki已經獲得司法正義感到欣慰,這應該成為警示其他殺死野生動物者的案例。」該局在近日發布的聲明中指出:「如果一個人殺死了野生動物,我們所有人都有所失去。」

布恩迪難以穿越的國家公園因其獨特的生物多樣性而聞名,是山地大猩猩的重要避難所之一,這種動物曾經少到科學家預估牠們會在20世紀末滅絕,但由於持續的保育工作,山地大猩猩的數量正在持續回升,2018年時,山地大猩猩在IUCN紅皮書的級別已經從「極危」降至了「瀕危」,根據國際大猩猩保育計劃(International Gorilla Conservation Programme)的資料,自2011年以來,沒有任何一隻大猩猩在國家公園內被盜獵者殺害。

在剛果、烏干達和盧安達的保護區,住著約1,000隻山地大猩猩,牠們是這些國家旅遊收入的重要來源;在烏干達,追蹤大猩猩的許可證費用高達600美元,每年有成千上萬的遊客為此付費;盧安達類似許可證的費用則為1,000美元以上。這些資金對於保護動物相當重要,因為當局可以利用其中的一些進行反盜獵活動並幫助當地社區,但在新冠病毒大流行期間,遊客無法到來,引發了人們對如何保護瀕臨滅絕的山地大猩猩等脆弱動物的擔憂。

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