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塑膠危害海鳥生存 英研究:巢穴塑膠含量高達80%

記者 吳昱賢/報導

英國研究發現,海鳥巢穴出現大量的塑膠垃圾,嚴重影響生存。圖片來源/Danni Thompson 

大家都聽過塑膠垃圾對動物危害很大,但實際上會產生什麼樣的影響呢?或許你也聽過海鳥被塑膠袋纏住而喪命、進入海鳥的胃中,但塑膠污染對海鳥生存健康的威脅,可能遠超出我們想像。近期英國一份研究發現,特定海鳥巢穴的塑膠比例竟高達80%,嚴重影響海鳥生存。 

綜合外媒報導,《海洋污染通報》(Marine Pollution Bulletin)期刊日前發表的一項新研究,調查了蘇格蘭萊迪島(Lady Isle)上的五種海鳥,分別是黑脊鷗(Larus argentatus)、小黑背鷗(Larus fuscus)、大黑背鷗(Larus marinus)、歐洲綠鸕鶿(Phala-crocorax aristotelis)和普通鸕鷀(Phalacrocorax carbo),後四者因為數量急劇下降被皇家鳥類保護協會(RSPB)列為英國「環境保護關注物種」。 

海鳥的巢穴中除了有誤當食物的塑膠外,也會出現周邊環境的塑膠垃圾。圖片來源/Danni Thompson

為了找出海鳥快速減少的原因,研究團隊推測塑膠是可能的環境因素,並且試圖找出塑膠對海鳥的確切影響。研究人員使用相機對625個海鳥巢穴及其周圍環境進行拍攝,並通過軟體計算分析巢穴中塑膠含量,結果發現,海鳥的巢穴累積了大量的塑膠,嚴重影響海鳥生存。 

 
根據研究結果,歐洲綠鸕鶿的巢穴中塑膠含量已達到80%;大黑背鷗巢穴塑膠含量為53%、黑脊鷗巢穴中的塑膠含量為39%;即便是塑膠含量的最低的小黑背鷗、普通鸕鷀也均超過了20%,塑膠含量遠遠超過研究團隊的假設。 
 

研究作者之一Danni Thompson指出,對於海鳥而言,巢穴能使鳥蛋保持溫暖、乾燥,而塑膠將會使巢穴變質,進而使得鳥蛋孵化失敗。除此之外,大量的塑膠改變了巢穴的顏色,使鳥巢原本的偽裝效果失去作用,捕食者也更有機率發現鳥蛋和幼雛,讓幼雛存活率大幅下降。 

研究團隊透過分析巢穴內的塑膠,還進一步發現,塑膠不僅來自海鳥的覓食地點,還來自巢穴周圍的環境,換句話說,海鳥不僅食物裡面出現塑膠製品,周圍環境的塑膠垃圾也變成了海鳥的巢穴材料。 
 

研究團隊建議,各地政府應當在海鳥繁殖季節開始前,進行有規模、針對性的淨灘,盡可能減少海鳥接觸到的塑膠數量,並長期監測海鳥巢穴。Danni Thompson感嘆地表示:「隨著沙灘上的塑膠垃圾越來越多,我們要防止塑膠破壞環境的需求也越來越迫切。」 

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