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喀麥隆政府開放瀕危黑猩猩棲地伐木 環團:等同判動物死刑

記者 李娉婷/報導

喀麥隆共和國的伊波森林(Ebo Forest)擁有豐富的生物多樣性,十多年前就被提議指定為國家公園,但卻未獲重視,上(7)月中旬,喀麥隆政府更是在一項法令中宣布,森林的近一半將開放用於伐木!該森林是瀕臨滅絕的低地大猩猩和黑猩猩的家園,對於開放伐木的決定,環境保護組織稱,政府可能已經對這些靈長類動物簽署了死刑判決。

生活在奈及利亞和喀麥隆邊界森林中的奈及利亞—喀麥隆黑猩猩。   取自BBC

多年來,環境保護組織為了保存伊波森林做了許多努力,該森林在2006年就被提案指定為國家公園,但喀麥隆政府卻遲遲不簽署通過該法令,近日更是將森林的近一半面積確認為森林經營單位,將對伐木業開放。

彭博社》(Bloomberg)報導,國際環境與發展研究所(International Institute for Environment and Development)在去年的一份報告中指出,伐木業是喀麥隆的大產業,按照產量計算,該國是世界上最大的熱帶木材出口國之一。在歷史上,喀麥隆大多數的木材都流向了歐洲,但中國增加了對基礎建設項目的投資,其中有許多在森林地區,這意味著中國現在是喀麥隆的最大買家。

佔地141,706公頃的伊波森林擁有豐富的生物多樣性,裡面住著大象、灰鸚鵡和會使用工具的黑猩猩,世界自然基金會(World Wildlife Foundation, WWF)和國際野生生物保護學會(Wildlife Conservation Society, WCS)都在此進行研究,其中的大猩猩族群只有在2002年時被發現過。

喀麥隆林業和野生動物部長Jules Doret Ndongo表示,當地居民反對政府開放森林伐木的計畫,他們舉出祖輩對土地的所有權,並將政府的行為描述為搶地,但政府決定不再就「是否應保護森林」這個持續許久的問題展開爭論。Ndongo說,喀麥隆擁有「足夠的」​​保護區,該法令並不表示所有樹木都將被砍伐,「聯合國要求各國至少保留領土的12%作為保護區,喀麥隆已經達到了30%」。

被列為瀕危物種的奈及利亞—喀麥隆黑猩猩。   取自BBC

儘管所有的黑猩猩都被列為瀕危物種,但生活在奈及利亞和喀麥隆邊界森林中的黑猩猩亞種,是其中生存最受威脅的黑猩猩,野外只剩下3500至9000隻,牠們約有700隻住在伊波森林。綠色和平組織(Greenpeace)在一份聲明中指出,該法令公然無視地方社區和國際組織的要求,他們認為喀麥隆政府應兌現2006年的決定。

根據綠色和平組織非洲分部獲得的訊息,一間與其他地區新興棕櫚油投資相關的公司,可能會從森林伐木權中受益。該組織的活動家Sylvie Djacbou說:「喀麥隆政府再次為特定的精英選擇了短期的經濟獲利,而不是當地社區的長期利益和環境保護。」

喀麥隆擁有約2000萬公頃的森林、103個森林經營單位,其中有68個正在運作,此外,有將近400萬公頃的森林被指定為公園或保護區,Ndongo說:「伐木是有選擇性的,並且比採礦更永續。」他表示為伊波森林建立森林經營單位的目的,是為了在製造業面臨挑戰時,兼顧保育和社會經濟。

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