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追求流行品種、不想付醫療費 法國寵物棄養率 長居歐洲之冠

記者 李娉婷/報導

在經過數週的封鎖之後,法國人比以往任何時候都更急於擺脫熱到令人窒息的城市,想要出門度假,但是,繁忙的交通量也將提醒人們另一個夏季趨勢:法國人在棄養寵物方面,已經成為歐洲的「冠軍」,而這樣的現象,甚至逐年惡化。一間經營了20多年的收容所說:「飼主給的藉口通常是他們要去度假、有了寶寶、搬家或新的伴侶會過敏。」

法國一間收容所中被棄養的犬隻。   取自BBC

法國人愛養寵物,一半以上的家庭至少養有一隻寵物,包含貓、狗、魚、鳥類、倉鼠、兔子在內的寵物數幾乎相當於人口數,是全歐洲擁有最多寵物的國家,但卻也是棄養量的冠軍。根據動保團體統計,法國每年約有10萬隻寵物遭到棄養,其中約有6萬隻寵物在度假高峰的夏季被丟棄,去年「三千萬朋友基金會」(Fondation 30 Millions d’Amis)就以此主題推出年度宣傳影片,極具諷刺性的由一群棄養者唱出名曲「我們是冠軍」(We are the Champions)。

法國人年棄養10萬寵物 動團拍片諷刺:我們是冠軍

法國嚴重的棄養問題,不只動保團體年年都會推出廣告,呼籲大眾不要棄養寵物,連警方都加入宣導,警告飼主棄養寵物屬於殘酷行為,根據法國法律,最高可處2年有期徒刑和3萬歐元的罰款。儘管由於沒有真正的歐洲統計數據,有些民眾對於「法國的棄養量是歐洲冠軍」的說法抱持懷疑,但該國的棄養量確實很高,全國各地的收容所,證明了這種獨特而可悲的傳統。

Betty Loizeau在法國西南部城市土魯斯(Toulouse)經營動物收容所已經有20多年,這間收容所中除了貓狗,還有兔子、豬甚至山羊,每隻動物都有自己的棄養故事。她:「飼主很少有勇氣和他們不想要的動物一起出現。作為替代,他們打電話來告訴我們可以在哪裡找到牠們,或者在夜晚的掩護下,將牠們裝在盒子裡,丟在收容所外。」

Betty Loizeau(左)和她的母親在土魯斯經營動物收容所。   取自BBC

Loizeau說,這些飼主給的藉口通常是他們要去度假、有了寶寶、搬家或新的伴侶會過敏,棄養者來自所有社會階層,但在貧困的社區,不當對待動物的情況更多。對於法國的動物收容所來說,夏季是一年之中最忙碌的時間。

法國的棄養問題有多嚴重,可以從和鄰近國家的比較看出端倪:英國人口數與法國接近,但跟法國每年10萬隻的寵物棄養量相比,英國的數字為接近16,000隻。每年夏天,法國動保團體都會在全國強力宣導,說服人們照顧他們的動物,但呼籲似乎沒有成效,今年6月,法國國會的一份報告顯示,飼主放棄寵物的數字越來越高了。

為什麼法國的棄養數字一直在上升?法國人怎麼看這件事?在波爾多(Bordeaux)附近執業、研究過法國人與寵物間社會關係的獸醫Marina Chaillaud說,當某種貓或狗很流行時,一些法國飼主就會想要擁有一隻,就像智慧型手機一樣,而當幾年後有更時尚的新品種時,他們就會將原來那隻拋棄,進行升級。

Chaillaud還指出,寵物被當作禮物贈送也是棄養問題的來源,「父母通常會為孩子養寵物,當他們長大對寵物失去興趣時,牠們會被丟棄。」今年夏天,Chaillaud的診所已經收到了大量的棄養寵物,她對此現象還有另一個解釋,「在法國,人們已經習慣了到藥房領取不用付費的處方藥,當他們不得不付費治療寵物時,他們感到震驚。因此,許多家庭動物在生病或年老後被拋棄。」

※註:法國的國家社會健康保險對處方用藥的給付高達35%~100%。

獸醫Marina Chaillaud研究了法國人與寵物之間的關係。   取自BBC

此外,夏天時,飼主們會發現飯店對寵物收取額外的費用,有些甚至會完全拒絕牠們,這解釋了為何在這個季節,常常能看到驚嚇、迷路的狗徘徊在高速公路加油站或海灘勝地附近。

擁有幾隻流浪貓的土魯斯地區國會議員Corinne Vignon已經提出一項法案,以增加購買寵物的難度,並更容易找到虐待或棄養寵物的飼主。該法案將推行強制性標記,並提高買家的最高年齡限制,Vignon認為,跨黨派的支持意味著這項法案很有機會在今年獲得通過。

不過,回到收容所端,Loizeau對於是否需要新法表示懷疑,她說:「我們已經有了嚴厲的懲罰,包括對不當對待寵物的飼主處以監禁。警察會幫助我,但每次我去到檢察官辦公室,經驗表明他們不感興趣,虐待動物對他們來說是次要處理事項。施虐者很少受到懲罰,但我不會放棄。」

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